Sencilla estrategia de conservación salva a los ​​amenazados charranes rosados

charranes rosados

Cajas nido de madera les ayudan a tener mucho más éxito en la crianza de sus polluelos

Una sencilla estrategia de conservación implementada por conservacionistas y científicos de BirdWatch Irlanda, Trinity College Dublin y University College Dublin está ayudando en gran medida al extraordinario éxito de los amenazados charranes rosados en la isla Rockabill, frente a la costa de Dublín.

Irlanda es el hogar de la mayoría de los charranes rosados de Europa (Sterna dougallii), y Rockabill alberga increíblemente al 85% de la población europea en esta pequeña isla, que tiene el tamaño de un campo de fútbol. El número de parejas reproductoras ahora es diez veces mayor que cuando comenzó el proyecto en 1989, y los polluelos que nacieron y emplumaron en Rockabill han aumentado otras importantes colonias en Wexford e Inglaterra.

Y cada año durante los últimos 33 años, los guardianes de la conservación de BirdWatch Irlanda han estado colocando cientos de cajas nido de madera en la isla Rockabill, en efecto, proporcionando a los charranes pequeñas casas seguras para anidar.

Como la mayoría de las aves marinas, los charranes rosados anidan en el suelo, pero mientras que la mayoría de las especies de charranes prefieren áreas abiertas para poner sus huevos, los charranes rosados anidan en lugares protegidos, generalmente debajo de la vegetación o junto a salientes rocosos o en grietas. Les gusta que sus nidos estén ocultos desde arriba y desde la distancia para protegerlos de los depredadores y el mal tiempo.

Vídeo: Conservación del charrán rosado en la isla Rockabill con la ayuda de cajas nido construidas y desplegadas manualmente. Crédito: Andrew Power y Peter Cutler

Los científicos esperaban que las cajas nido proporcionaran refugio adicional, pero al analizar 15 años de datos que compararon el impacto de los nidos abiertos tradicionales con los nidos en las cajas nido, descubrieron que su estrategia estaba teniendo un efecto positivo aún mayor.

Sus análisis muestran que las cajas nido ayudaron a los charranes rosados a tener mucho más éxito en la crianza de sus polluelos: eclosionaron más huevos y sobrevivieron más polluelos para convertirse en juveniles cuando nacieron en las cajas nido.

Esto sugiere que las cajas nido ayudan a proteger a los charranes del mal tiempo, los depredadores e incluso de las disputas con sus vecinos, al tiempo que aprovechan al máximo el limitado espacio en esta pequeña isla al permitir una densidad mucho mayor de nidos.

charrán rosado sale de una caja nido

Imagen: Un charrán rosado emerge de su nido. Crédito: Brian Burke

El Dr. Darren O'Connell es coautor del artículo de investigación. El Dr. O'Connell, quien realizó los análisis de datos durante su doctorado en la Facultad de Ciencias Naturales del Trinity, ahora es investigador en el University College Dublin. Él dijo:

"Este tipo de análisis de seguimiento son realmente importantes, ya que analizan qué tan exitosas han sido las acciones de conservación y permiten a los científicos saber si se están esforzando en las áreas correctas. Es fantástico haber descubierto que más de tres décadas de arduo trabajo manual por parte de los guardianes de BirdWatch Irlanda, tiempo durante el cual colocaron cientos de cajas nido en la isla cada año, valió la pena. Lo que parece una simple estrategia de conservación está demostrando ser muy eficaz al tener un impacto realmente positivo en la reproducción del charrán rosado".

charran rosado, guardiánImagen derecha: La vida puede ser dura para un guardián de Rockabill. Crédito: Brian Burke

Brian Burke, oficial científico de BirdWatch Irlanda y otro coautor del artículo de la revista, fue guardián de Rockabill durante tres años. Añadió:

"Rockabill es un lugar increíble y somos muy afortunados de tener una colonia de aves marinas tan importante a nivel internacional a las puertas de nuestra ciudad capital. El trabajo de guardián de los charranes es duro pero gratificante, ya que nada supera la vista de los charranes novatos en toda la isla a fines del verano. Cuando los ves prosperar, sabes que todo ese arduo trabajo ha valido la pena. Es genial tener ahora la ciencia para respaldar lo que hemos estado haciendo y, con suerte, otros proyectos de conservación pueden aprender de esto".

Las cajas nido desplegadas por los guardianes son baratas y fáciles de hacer y, en otra nota positiva, muchos han sido hechas y decoradas con colores por los estudiantes del Balbriggan Community College local, ayudando a abrir los ojos de los jóvenes a la importancia de conservar nuestra preciosa biodiversidad.

La investigación se ha publicado hoy en la revista Ecological Solutions and Evidence: Nestboxes augment seabird breeding performance in a high-density colony: Insight from 15 years of monitoring data

Etiquetas: Caja nidoConservaciónCharrán

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