Un solo rasgo de la personalidad puede determinar si los albatros machos se divorcian

pareja de albatros

Los machos tímidos tienen más probabilidades de ser abandonados

La mayoría de los albatros se aparean de por vida, pero los machos tímidos que evitan la confrontación tienen más probabilidades de ser abandonados, dijeron investigadores el miércoles, y agregaron que era la primera vez que se mostraba que la personalidad predecía el divorcio en un animal salvaje.

Los albatros errantes (Diomedea exulans), que atraviesan el hemisferio sur y tienen la envergadura de alas más grande de todas las aves con más de tres metros (10 pies), se encuentran entre los animales más monógamos.

Pueden vivir más de 50 años y, aunque pasan gran parte de ese tiempo volando, se reúnen cada dos años con la misma pareja para reproducirse.

El divorcio es un "evento súper raro", que ocurre alrededor del 13 por ciento de las veces, dijo Ruijiao Sun, autor principal de un nuevo estudio.

Pero "si descubren que su éxito de reproducción es demasiado bajo con un socio específico, pueden buscar otro", dijo el estudiante de doctorado en la Institución Oceanográfica Woods Hole en los EE. UU.

Para descubrir cómo afecta la personalidad de un ave individual su probabilidad de divorciarse, los investigadores recurrieron a una base de datos única. Desde 1959, los científicos han estado rastreando una colonia de albatros errantes en Possession Island, en el archipiélago Crozet del sur del Océano Índico.

"Ponemos un anillo de acero inoxidable en la pierna con un número", dijo la bióloga marina y coautora del estudio, Stephanie Jenouvrier. "Debido a que no están realmente asustados, podemos acercarnos muy lentamente y podemos leer el número", agregó, y dijo que le permitió al equipo "reconstruir toda la historia de estas aves".

albatros cuidan a un pollueloImagen derecha: Un albatros errante juvenil se prepara para volar mientras sus padres observan. Esta especie de ave marina pasa hasta 280 días criando un polluelo, después de lo cual se separan para buscar alimento y recuperar su fuerza antes de volver a encontrarse. Crédito de la imagen: Henri Weimerskirch, Centre d'Etudes Biologiques de Chizé

Sun dijo que las aves "se reproducen cada dos años porque tardan un año entero en criar a su polluelo y consume mucha energía, por lo que se toman un año sabático después para recuperarse y no pasan ese tiempo juntos".

Los tímidos terminan últimos

Durante más de una década, los investigadores midieron la audacia de casi 2.000 pájaros al observar cómo respondían a un humano que se acercaba a su nido. Descubrieron que los albatros machos más tímidos tenían hasta el doble de probabilidades de divorciarse que sus rivales más audaces, pero no se encontraron diferencias en las hembras.

"Mostramos por primera vez el vínculo entre la personalidad y el divorcio en una especie salvaje, probablemente gracias al mejor conjunto de datos del mundo", dijo Sun.

Los albatros errantes tienen "elaborados procesos de cortejo", dijo el estudio, ya que las aves levantan las alas, graznan y, en general, danzan. A veces, durante el proceso, intenta intervenir una pareja de agresivos machos forasteros. Es entonces cuando los machos más tímidos evitan la confrontación y aceptan el divorcio.

cortejo de albatros

Imagen: Un albatros errante exhibiéndose ante posibles parejas. Tanto los machos como las hembras realizan elaboradas danzas de apareamiento antes de vincularse con una pareja. Crédito de la imagen: Samantha Patrick, Universidad de Liverpool

Sin embargo, hay otros factores que afectan las tasas de divorcio, dijeron los investigadores.

Hay más albatros machos que hembras, porque las hembras tienden a alimentarse en áreas donde es más probable que queden atrapadas en las líneas de pesca.

El excedente de machos significa que las hembras encuentran rápidamente una nueva pareja, pero a los machos les puede llevar más de cuatro años, encontró el estudio.

albatros divorcio

Imagen: Distintas hipótesis que vinculan personalidad y divorcio en especies monógamas.

Además, "los individuos que están en una relación a largo plazo tienen menos probabilidades de divorciarse que las que son nuevas entre sí", dijo Jenouvrier.

La investigación del año pasado indicó que el cambio climático también podría estar provocando el divorcio de los albatros, ya que las aves tienen que viajar más lejos para encontrar un número de peces cada vez menor.

Los albatros errantes son considerados "vulnerables" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La investigación se ha publicado en la revista Biology Letters: Boldness predicts divorce rates in wandering albatrosses (Diomedea exulans)

Etiquetas: AlbatrosDivorcioPersonalidad

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