Los descendientes de Happy Feed están amenazados

pingüino emperador
Los pingüinos emperador pronto pueden estar en peligro de extinción si no se toman rápidas medidas para protegerlos. Crédito de la imagen: Sylvain Cordier

Los pingüinos emperador se unen a la lista de especies amenazadas, gracias al cambio climático

El cambio climático ha empujado a los pingüinos emperador (protagonistas de la aplaudida película Happy Feed), la especie de pingüino más grande de la Tierra, a la lista de especies amenazadas, lo que significa que es probable que las icónicas aves antárticas estén en peligro de extinción en un futuro previsible.

Un estudio publicado el año pasado destacó las inminentes amenazas para la supervivencia de los pingüinos emperador (Aptenodytes forsteri). Encontró que hasta el 70% de las colonias de pingüinos emperador en la Antártida podrían extinguirse para 2050 si continúan las actuales tasas de pérdida de hielo marino. En el peor de los casos, el 98% de las colonias podrían desaparecer para el 2100, dejando a la especie incapaz de recuperarse.

Estos desgarradores hallazgos llevaron al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) a proponer la protección de los pingüinos emperador bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA). El martes (25 de octubre), el USFWS declaró oficialmente que el pingüino emperador es una especie amenazada y, por lo tanto, les extendió las protecciones bajo la ESA.

"Esta lista refleja la creciente crisis de extinción y destaca la importancia de la ESA y los esfuerzos para conservar las especies antes que se vuelva irreversible la disminución de la población", dijo en el comunicado la directora del USFWS, Martha Williams. "El cambio climático está teniendo un profundo impacto en las especies de todo el mundo y abordarlo es una prioridad para la Administración. La inclusión del pingüino emperador en la lista sirve como alarma, pero también como un aviso a la acción".

Actualmente hay alrededor de 61 colonias reproductoras de pingüinos emperador que viven a lo largo de la costa de la Antártida, que incluyen aproximadamente de 270.000 a 280.000 parejas reproductoras, indicó el USFWS. Actualmente, estas poblaciones parecen estables, pero debido a la pérdida anticipada de hielo marino, se espera que el número de aves no voladoras disminuya "en una parte significativa de su área de distribución".

pingüinos emperador y cría

Imagen: Dos pingüinos emperador adultos con una cría.

Los modelos sugieren que, si los humanos logran reducir drásticamente las emisiones de carbono, las poblaciones globales de pingüinos emperador podrían disminuir en un 26% para 2050. Pero en un escenario de altas emisiones de carbono, las poblaciones podrían caer más del 50% en el mismo período de tiempo. En particular, estas pérdidas no se distribuirían de manera uniforme en toda la población mundial de A. forsteri.

"Los mares de Ross y Weddell son baluartes para la especie, y lo más probable es que las poblaciones en estas áreas se mantengan estables", afirmó el USFWS. "Sin embargo, se prevé que las colonias de pingüinos emperador en los sectores del océano Índico, el océano Pacífico occidental y el mar de Bellingshausen y el mar de Amundsen disminuyan en más del 90 por ciento debido al derretimiento del hielo marino".

La emisión de protecciones para los pingüinos emperador bajo la ESA podría ayudar potencialmente a reforzar la especie contra la disminución de la población, según el comunicado.

Específicamente, designar a la especie como amenazada "promueve la cooperación internacional en estrategias de conservación, aumenta la financiación de los programas de conservación, estimula la investigación y proporciona herramientas concretas para la reducción de amenazas", según la Institución Oceanográfica Woods Hole.

Además, las agencias federales de EE. UU. deberán asegurarse de que sus proyectos no amenacen a los pingüinos o su hábitat, por ejemplo, al arrojar grandes cantidades de carbono a la atmósfera. Las agencias también tendrán la tarea de evitar que la pesca industrial agote el suministro de presas de los pingüinos.

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