Bailarines en el cielo: La murmuración de los playeros es un impresionante y hermoso espectáculo

murmuración de playeros

La increíble ciencia detrás de las murmuraciones de aves

Esta hermosa imagen de playeros (Scolopacidae) y costureros (Limnodromus) en vuelo fue tomada en Ocean Shores, Washington, a fines de noviembre de 2018. El extraordinario parpadeo entre el blanco y el negro se debe a que el pecho de las aves es blanco y el lomo es negro.

Las aves se mueven sincronizadas, pero no están dirigidas por un solo individuo, sino que están gobernadas colectivamente por todos los miembros de la bandada. Pero lo notable de las bandadas es su fluidez de movimiento. Cuando un ave cambia de dirección o velocidad, cada una de las otras aves cercanas responde al cambio casi simultáneamente.

Los biólogos plantean la hipótesis de que es un comportamiento aprendido para aumentar la supervivencia cuando son atacadas por un depredador. Estas aves empezaron el vuelo cuando una persona caminó demasiado cerca de ellas en la orilla. El mismo comportamiento se observa en los cardúmenes de peces.

La increíble ciencia detrás de las murmuraciones de aves

Es una vista fascinante: miles de pájaros se mueven al unísono a través del cielo de la tarde, girando y volando en picado como si estuvieran realizando un ballet altamente sincronizado.

Cuando finalmente descienden a su nido en la copa de un árbol, el batir de sus alas iridiscentes crea una ráfaga de sonido tal que el ruido le valió al fenómeno su inusual nombre: un murmullo de pájaros (en inglés se denomina murmuration, que también se puede traducir como murmuración).

En grandes cantidades, las aves pueden crear un "murmullo" cuando se reúnen grandes grupos, moviéndose en una gran masa por el cielo. No vuelan simplemente en bandada. Se tuercen y se convierten en diferentes formas durante este espectáculo del cielo.

Los expertos no están exactamente seguros de cómo, pero se forma una murmuración cuando un pájaro copia el comportamiento de sus siete vecinos, y luego los pájaros cercanos copian a cada uno de sus siete vecinos, y así sucesivamente hasta que todo el grupo se mueve como uno solo.

murmuración de estorninos

¿Por qué se forman las murmuraciones?

Tal vez la mejor comparación para esta "danza celestial" es un banco de peces que se mueven como uno en el océano para evitar a un depredador. Los peces se lanzan rápidamente de una dirección a otra para distraer y cansar a sus depredadores.

Un murmullo de aves funciona de la misma manera. Los pájaros producen una nube sincronizada de movimiento sobre el sitio de descanso elegido. Un dormidero es donde descansarán en grupo durante la noche, razón por la cual los murmullos ocurren con mayor frecuencia al atardecer.

Los científicos plantean la hipótesis de que los pájaros usan su baile coreografiado para disuadir a los depredadores más grandes, como los halcones, de atacar al grupo. Moverse como uno no solo confunde al depredador sino que también disminuye el riesgo individual que enfrenta cada pájaro.

Otra hipótesis se centra en el calor corporal. Un murmullo puede atraer a otros pájaros en el área a un sitio de descanso central. Especialmente en los meses más fríos, más pájaros reunidos crean un lugar de descanso más cálido. Sin embargo, los dormideros suelen ser más grandes a fines del verano cuando, por ejemplo, un grupo de estorninos puede llegar a 100.000 o más.

murmuración de playeros

Un estudio publicado en 2010 en Proceedings of the National Academy of Sciences intentó explicar con la física este increíble fenómeno, citando la "correlación sin escala" y la sincronización causada por el sonido como la fuente detrás de tales movimientos coordinados de las aves, en particular estorninos.

Los científicos que escribieron el estudio aplicaron la velocidad y la física del magnetismo a los grupos de murmuración y observaron que las aves se mueven de manera similar a como se mueven los electrones cuando se magnetizan las partículas cercanas.

Sin embargo, estas son hipótesis y, a pesar de aplicar la última tecnología, la razón y los métodos que impulsan las murmuraciones han seguido desconcertando a biólogos, físicos, ingenieros y matemáticos.

Etiquetas: MurmuraciónAve marinaBandada

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