El arriesgado viaje de los pingüinos sobre el hielo marino

pingüinos Adelia
Pingüinos Adelia sobre el hielo marino estacional en la Antártida. Crédito: Point Blue/Dennis Jongsomjit

Los pingüinos Adelia deben equilibrar los beneficios y costos durante la migración de larga distancia

Una investigación realizada por Point Blue Conservation Science, una organización sin fines de lucro con sede en Petaluma, muestra cómo utilizan el hielo marino los pingüinos Adelia en el Mar de Ross, en la Antártida, en sus migraciones anuales.

Los pingüinos Adelia, aunque no vuelan, pueden emprender extraordinarias migraciones como sus parientes voladores, viajando miles de kilómetros mar adentro desde sus colonias de reproducción en tierra en la Antártida, rastreando la luz del día y los alimentos durante el largo invierno antártico.

Se sabe que otras muchas especies utilizan el viento o las corrientes oceánicas para ayudarles a ahorrar energía mientras viajan pero, hasta ahora, se sabe relativamente poco sobre si los Adelia podrían utilizar el movimiento del hielo marino para sustentar sus viajes y cómo hacerlo.

pingüinos Adelia

Imagen: Pingüinos Adelia cerca del hielo marino estacional en la Antártida. Crédito: Punto Azul/Dennis Jongsomjit

Comprender esta interacción puede proporcionar nuevos conocimientos ecológicos y de conservación, especialmente porque el monitoreo a largo plazo ha revelado niveles récord de extensión y concentración de hielo marino en la Antártida y dentro del Mar de Ross durante los últimos 10 años.

pingüinos AdeliaImagen derecha: Pingüinos Adelia sobre el hielo marino estacional en la Antártida. Crédito: Punto Azul/Dennis Jongsomjit

Point Blue ha estudiado los pingüinos Adelia en la isla Ross, Antártida, desde 1996. Los recientes avances en la miniaturización de etiquetas electrónicas permitieron a los investigadores rastrear los movimientos invernales de 87 individuos en 146 viajes que abarcaron tres años.

"La combinación de estas nuevas etiquetas de seguimiento con datos satelitales de detección remota del movimiento del hielo marino significó que pudimos investigar con mayor detalle que nunca antes si los pingüinos Adelia interactuaban con el hielo marino y cómo", señaló Dennis Jongsomjit de Point Blue, autor principal del estudio.

El estudio encontró que los pingüinos Adelia viajan mayores distancias cuando reciben más apoyo del hielo marino en movimiento. Sin embargo, los pingüinos también pueden verse obstaculizados por el hielo marino, con velocidades de desplazamiento más lentas cuando se mueven contra la corriente de hielo predominante.

A medida que aumentaba la velocidad del hielo, se encontraron pingüinos más al norte, lo que indica la necesidad de equilibrar los beneficios y costos de viajar sobre témpanos de hielo. Las variaciones y los cambios en el movimiento del hielo marino pueden servir como mecanismo que afecta la supervivencia de los adultos y el éxito reproductivo, ayudando a impulsar las trayectorias de la población en la isla Ross.

pingüinos Adelia y hielo marino

Imagen: Ubicaciones de pingüinos en abril, junio, agosto y octubre de 2019 como ejemplos de patrones de movimiento amplios dentro de un año y entre aves migratorias occidentales (círculos naranjas) y orientales (círculos rojos). La ruptura de la plataforma del Mar de Ross (isobara de 200 m) se muestra como una línea gris continua (Davey, 2013). Los límites del Área Marina Protegida de la Región del Mar de Ross están dentro de líneas grises discontinuas y sombreados. El límite sur promedio de la corriente circumpolar antártica se muestra como una línea roja. La costa antártica se muestra como referencia.

El estudio también subraya la interconexión de varias especies en el Océano Austral, con corrientes oceánicas y de hielo marino que influyen no sólo en los pingüinos sino también en la historia de vida de otras especies con las que interactúan, como el krill, el pez plateado y la austromerluza antártica.

"A medida que el cambio climático altera los patrones del hielo marino", añadió Jongsomjit, "podría afectar los costos energéticos de la migración, el éxito reproductivo y la dinámica poblacional de los pingüinos Adelia, así como la ecología general dentro de uno de los ecosistemas más prístinos de la Tierra".

El artículo, "Going with the floe: Sea‐ice movement affects distance and destination during Adélie penguin winter movements", se publica en la revista Ecology.

Etiquetas: MigraciónHielo marinoPingüino

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