Detectan en la Antártida colonias de pingüino emperador previamente desconocidas

pingüinos emperador con su cría
Esta fotografía sin fecha proporcionada por el British Antarctic Survey en enero de 2024 muestra pingüinos emperador adultos con un polluelo cerca de la Estación de Investigación Halley en la Antártida.

Probablemente existieron durante muchos años, pero otras colonias están cambiando de sitio

Nuevas imágenes de satélite han detectado colonias de pingüinos emperador hasta ahora desconocidas.

Los pingüinos emperador, considerados "casi amenazados" de extinción, son los pingüinos más grandes del mundo. Crían a sus polluelos durante el invierno antártico en parches de hielo marino congelado. Pero si el hielo se rompe antes de que los polluelos hayan emplumado, la mayoría morirá.

Al menos algunos pingüinos emperador están trasladando sus colonias a medida que el derretimiento del hielo debido al cambio climático amenaza sus zonas de reproducción, según una investigación publicada el miércoles.

Una colonia de pingüinos cerca de la bahía Halley parece haberse movido unos 30 kilómetros (19 millas) hacia el este, dijo Peter Fretwell, investigador del British Antarctic Survey. Dijo que las condiciones inestables que comenzaron en 2016 habían hecho que la antigua ubicación fuera peligrosa. "Los pingüinos emperadores se han encargado de tratar de encontrar hielo marino más estable", dijo.

"Estas ubicaciones recientemente identificadas llenan casi todos los vacíos en la distribución conocida de estas icónicas aves. Todas estas colonias, excepto una, son pequeñas, con menos de 1.000 aves, por lo que encontrar estas nuevas colonias supone poca diferencia en el tamaño general de la población. De hecho, se ve eclipsado por las fallas de reproducción recientemente reportadas debido a la rápida y temprana pérdida de hielo"

colonias de pingüino emperador

Imagen: Esta combinación de imágenes satelitales proporcionadas por el programa Copernicus de la UE a través del British Antártida Survey en enero de 2024 muestra cuatro nuevos sitios de colonias de pingüinos emperador en la Antártida.

Las cuatro colonias recién encontradas probablemente existieron durante muchos años, pero los científicos no las habían detectado antes, dijo Fretwell. En su mayoría son colonias pequeñas, con menos de 1.000 parejas reproductoras cada una, dijo. Actualmente, los científicos conocen 66 colonias de pingüinos emperador.

colonia de pingüino emperador en VanhoeffenImagen derecha: Imagen satelital de alta resolución de la colonia de pingüinos emperador en el sitio de Vanhoeffen. MAXAR.

Las colonias recién descubiertas no cambian mucho las estimaciones de población general (actualmente menos de unas 300.000 parejas reproductoras), pero ayudan a los científicos a comprender hacia dónde podrían estar moviéndose los pingüinos, dijo Fretwell.

No está claro si alguna de las colonias recientemente identificadas podría ser grupos separatistas de otras colonias más grandes, dijo Daniel Zitterbart, investigador de pingüinos en el Instituto Oceanográfico Woods Hole, que no participó en el estudio.

Pero está claro que los sitios de reproducción están cambiando y un mundo que se calienta significa que más "pingüinos estarán en movimiento", dijo.

Los hallazgos se ha publicado en Antarctic Science: Four unreported emperor penguin colonies discovered by satellite

Etiquetas: ColoniaPingüino emperador

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