updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los pingüinos coquetean con la homosexualidad, dice un nuevo estudio

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Pingüinos rey en una danza-cortejo

Las parejas "gay" de pingüinos rey no permanecen juntas mucho tiempo

En el pasado, se alegó que los pingüinos no podían discernir entre los sexos

dos pingüinos rey Los pingüinos rey (Aptenodytes patagonicus) no forman parejas homosexuales a largo plazo a pesar de que coquetean con los del mismo sexo, ha revelado uno de los primeros estudios basados en la evidencia.

Los investigadores encontraron que más de un cuarto de las aves en una colonia aparecen en parejas del mismo sexo, sin embargo, sólo dos parejas unidas por el aprendizaje de las llamadas se les verá más adelante al cuidado de los huevos en parejas heterosexuales.

Los científicos sugieren que estos comportamientos del mismo sexo podrían ser causados por un exceso de varones o altos niveles de testosterona.

Los investigadores del Centro de Ecología Funcional y Evolutiva en Montpellier, Francia estudiaron pingüinos rey en la isla antártica de Kerguelen para entender mejor su comportamiento de apareamiento.

Durante la temporada de apareamiento los pingüinos rey buscan potenciales parejas: cerrando los ojos, estirando la cabeza hacia el cielo y moviendola en semi-círculo para "echarse una ojeada" uno al otro.

Para realizar correctamente el vínculo, los pingüinos aprendieron las llamadas (canto) de los otros para permanecer en contacto en la colonia de cría.

Los científicos no tenían por objeto medir las tasas de la homosexualidad de los pingüinos rey. En cambio, llegaron a sus conclusiones después de estudiar el comportamiento de las aves y de manera crucial, el sexado de los individuos.

colonia de Aptenodytes patagonicus

Al hacerlo, terminaron con el primer estudio basado en la evidencia de la homosexualidad entre los pingüinos rey, y uno de los primeros entre todos los pingüinos.

En su estudio, publicado en la revista Etología, los investigadores encontraron que el 28,3% de las aves estudiadas muestran a pingüinos del mismo sexo.

"Por supuesto, se tomó ADN sexado para resolver esto ya que machos y hembras son muy similares", dijo el Director de Investigación, el profesor Stephen F Dobson.

En el pasado, se alegó que los pingüinos no podían discernir entre los sexos, ya que se parecían.

Sin embargo, el profesor Dobson ha desacreditado esta teoría, cuando sus resultados no cumplieron "proyecciones al azar". "Me di cuenta de que la tasa de parejas homosexuales de la muestra fue significativamente más baja de lo que se podría esperar por azar", dijo el profesor Dobson.

pingüinos rey y polluelos De las parejas de la muestra, sólo observó dos en régimen de servidumbre: "Entre las 75 parejas en condiciones de servidumbre, encontramos una pareja macho-macho y una pareja hembra-hembra que había aprendido el canto (llamada) de su pareja".

"Así que estas parejas [homosexuales] pueden enlazar. Sin embargo, las parejas de servidumbre se puede dividir si uno encuentra un socio más preferido", explicó el profesor Dobson.

Cuatro pingüinos homosexuales en régimen de servidumbre se observaron después de poner los huevos la colonia de cría, lo que sugiere que habían dejado a sus parejas del mismo sexo y formaron vínculos heterosexuales.

El objetivo principal del estudio en las islas Kerguelen era grabar patrones en la atracción de los pingüinos con el fin de comprender las sutilezas de sus uniones.

Los investigadores registraron la condición de los pingüinos para medir su edad y la experiencia familiar, pero no encontraron similitud de características entre las aves homosexuales.

Las pruebas mostraron que la muestra no se limita a las aves jóvenes o inexpertas, o que mostraban a parejas del mismo sexo por error.

El profesor Dobson tiene la teoría de que un exceso de varones en la colonia (1,65 por cada hembra) podría explicar el "coqueteo" macho-macho.

También señaló que hallazgos previos señalaron que los pingüinos rey machos volvían del mar con altos niveles de testosterona, que los hace altamente motivados para la exhibición.

pingüinos rey incubando un huevo Esto no explica la pareja hembra-hembra en condiciones de servidumbre sin embargo.

Los pingüinos rey son los segundos en tamaño tras los pingüinos emperador, de hasta un metro de altura, machos y hembras son reconocibles por el amarillo de su pecho, el pico naranja y los parches en el oído.

Estas aves no voladoras no anidan, pero tienen cuidado de los huevos y los pollitos en sus pies, es decir, las colonias de cría son móviles.

Este movimiento plantea la importancia de la comunicación entre las parejas, ya que no pueden basarse en el reconocimiento de un lugar para encontrar a su familia.

Tres vídeos, el primero de colonias de pingüinos rey de la Antártida, puede verse las guarderías gigantes y métodos único de comunicación.


En este segundo vemos el dramático ataque de unos lobos marinos sobre una colonia de pingüinos rey:


Este tercero, en dibujo animado, nos muestra unos pingüinos muy divertidos:


Original de Ella Davies, BBC Earth News