updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Descubren que un raro albatros es especie única

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albatros de Amsterdam (Diomedea amsterdamensis)

Las aves llevan el nombre de albatros de Amsterdam, una isla en el Océano índico

Los más raros albatros del mundo se han confirmado por los científicos como una especie separada

Albatros de Amsterdam con su polluelo El análisis genético resuelve 20 años de debate sobre el estado de los albatros de Amsterdam (Diomedea amsterdamensis).

Investigadores canadienses han demostrado que el ADN de las aves varía significativamente del albatros errante, sus más cercanos parientes vivos.

Sólo 170 de estas aves sobreviven en la Isla Amsterdam, donde el conjunto de la población habita una sóla meseta.

Los albatros de Amsterdam son aves marinas de gran tamaño que pueden llegar a pesar hasta 8 kg y tienen una envergadura de alas hasta de 3,5 metros.

Las aves llevan el nombre de Amsterdam, una isla en el Océano índico, que utilizan como área de crianza.

Fueron descubiertos por primera vez en 1983, pero la comunidad científica ha estado dividida sobre si son una especie separada.

Algunos científicos creían que las aves eran una una subespecie del albatros errante, que también habita en el Océano Austral.

Theresa Burg
La Dra. Teresa Burg y sus colegas de la Universidad de Lethbridge, Canadá, se propusieron resolver el debate mediante el examen de ADN de las aves. Sus hallazgos se publican en el Diario de Biología aviar.

La Dra. Burg explicó que los albatros de Amsterdam no coinciden con la albatros errantes.

"Son un poco más pequeños en tamaño", dijo. "Ellos ponen sus huevos en momentos diferente y tienen un plumaje un poco más marrón que el albatros errante".

El equipo de estudio también reveló diferencias significativas entre el ADN de las aves. El análisis mostró que los albatros de Amsterdam están separados de sus primos, convirtiéndose en una especie genéticamente distinta, hasta hace 265.000 años.

A pesar de su gran envergadura y capacidad de volar largas distancias, los albatros de Amsterdam siempre regresan a las mismas áreas de reproducción en una meseta única de la isla.

Colonia de albatros de Amsterdam

No comparta este área de cría con cualquier albatros errante y otros investigadores sugieren que este aislamiento geográfico es lo que llevó a las aves a desarrollarse como una especie separada.

Los científicos esperan ahora que las aves sean reconocidas como especie única, para aumentar los trabajos de conservación.

"Este es una prueba más, pero importante, de que se espera que puedan ayudar a proteger el resto de los albatros de Amsterdam", dice la doctora Burg.

Mientras que la población actual de albatros se considera estable, el albatros de Amsterdam está en peligro de extinción.

Albatros de Amsterdam y su polluelo

Se estima que hay de 18 a 26 parejas reproductoras cada año en una pequeña área en el centro de la isla. Las parejas se aparean de por vida y producen un huevo cada dos años.


Los conservacionistas dicen que la supervivencia de la especie está amenazada por enmallamiento en artes de pesca con palangre y la perturbación de los nidos in situ por los animales domésticos.

Una variedad de especies introducidas están causando problemas a las especies nativas de esta región ecológica. El ganado doméstico se alimenta de plantas nativas y pisotea los huevos de las aves marinas. Ratas y gatos introducidos amenazan también a las especies nativas ya que se alimentan de raíces, semillas, huevos y de las mismas crías de las aves. Las plantas introducidas, como el cardo están causando problemas al desplazar a las plantas nativas.

Isla de Amsterdam, en el Océano índico

Las islas Amsterdam y Saint-Paul del Océano índico Sur son volcanes inactivos que se elevan desde el mar y proporcionan hábitat a una gran una variedad de especies. A la misma distancia de la Antártida, Australia y áfrica, las islas son un hogar en alta mar para los animales, como albatros, focas y pingüinos.

Algunas imágenes de: Jean-Yves Georges | Enlace recomendado: Amsterdam and Saint-Paul Islands