updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Descubren el truco de los pingüinos con el oxígeno

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pingüino emperador inicia una inmersión

¿Cómo sobreviven los pingüinos a inmersiones tan profundas?

Infografía: Los buzos más profundos del océano

pingüino emperador Los pingüinos son los atletas acrobáticos de los mares, y pueden mantenerse buceando durante largos períodos de tiempo, ya que tienen un control exquisito sobre cómo y cuando sus músculos utilizan el oxígeno, indica una nueva investigación.

Los pingüinos pueden cambiar entre dos modos de uso del oxígeno - o sus músculos mueren de hambre o darles una inyección extra de oxígeno para mantenerles trabajando - para alcanzar sus saltos increíbles.

"Parece que hay un poco de la plasticidad o variabilidad en lo que hacen cuando están de buceo", dijo el investigador del estudio Cassondra Williams de la Universidad de California en San Diego. "Es mucho más complicado de lo que pensábamos".

Para averiguar cómo sobreviven los pingüinos a inmersiones profundas en un solo aliento de aire, los investigadores diseñaron sondas especiales para monitorear los niveles de oxígeno en los músculos de los pingüinos durante sus inmersiones en el estrecho de McMurdo, Antártida. Los resultados se basan en tres pingüinos emperador durante 50 inmersiones, que fueron de 23 a 210 pies (7 a 64 metros) de profundidad, y que se prolongaron desde 2,3 hasta 11,4 minutos.

"Tienen dos modelos diferentes a los que pueden optar para bucear", dijo Williams a LiveScience. "En una, parece que  cortan por completo el flujo de sangre hacia el músculo, dejándole depender de sus propios suministros, lo que deja el oxígeno en la sangre para el resto del cuerpo, como el cerebro y el corazón".

pingüino emperador sale de un agujero en el hielo

En otras inmersiones, los investigadores vieron una meseta después de la caída inicial de oxígeno. Ellos creen que el pingüino selectivamente envío más oxígeno de la sangre a los músculos, por lo que no se cansan. Sin embargo, sólo puede hacer esto por un tiempo limitado, hasta que los niveles de oxígeno arterial estén demasiado bajos para el resto del cuerpo. Finalmente los pingüinos tienen la necesidad de tomar aire.

Cortar el suministro de oxígeno a los músculos les obliga a empezar a hacer uso de la energía de la respiración "anaeróbica", que se realiza sin oxígeno. Tiene un problema, sin embargo, produce un subproducto llamado ácido láctico, que puede ser tóxico en dosis altas.

pingüinos emperador entre el hielo

Si el ácido láctico se acumula en los músculos de los pingüinos, necesitan más tiempo para recuperarse después de una inmersión larga, creen los investigadores. Tal vez por eso en algunas inmersiones los pingüinos envían oxígeno adicional. Por ejemplo, una inyección extra de oxígeno puede ser beneficiosa si los pingüinos están teniendo varias inmersiones durante un breve período, digamos para perseguir a un banco de peces, y no quieren perder la oportunidad de alimentarse aunque después pasen más tiempo en el hielo para recuperarse.

"Ellos no quieren sobrepasar su límite aeróbico y acumulan ácido láctico, pero no está claro cómo o por qué lo hacen", dijo Williams.

El estudio fue publicado el 12 de mayo en la revista Journal of Experimental Biology.

Infografía: Los buzos más profundos del océano

 deepest-diving animals
Source:LiveScience


Crédito imágenes: Emily Stone, Cassondra Williams, Paul Ponganis Fuente: Live Science