updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Raro pingüino albino encontrado en la Antártida

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pinguino blanco con isabelinismo

Descubierto por turistas, el pájaro tiene una mutación que diluye los pigmentos de las plumas

Aves del mismo plumaje por lo general vuelan juntas - pero no en el caso del raro pingüino "blanco" mutante, descubierto el pasado lunes en una colonia de pingüinos de barbijo en la Antártida.

El "rubio" pingüino, visto en el borde de una de las islas Shetland del Sur, dejo "asombrados" a los turistas en el crucero de National Geographic "Viaje a la Antártida", escribió en su blog el naturalista David Stephens, de la compañía de cruceros Lindblad Expeditions.

(La National Geographic Society es propietaria de National Geographic Noticias y Nacional Geographic Expeditions, que opera el crucero en asociación con Lindblad Expeditions).

pingüino albino blanco con isabelinismo

A pesar de que el pingüino se parece a un albino, el pájaro en realidad parece tener isabelinismo o leucismo, dijo el experto en pingüinos P. Dee Boersma de la Universidad de Washington en Seattle.

La condición es una mutación genética que diluye el pigmento en las plumas de los pingüinos, según un estudio de 2009 sobre isabelinismo publicado en la revista Ornitología Marina.

Esto se traduce en un "aclarado uniforme" de los colores oscuros del pájaro, convirtiendo al animal a un color marrón grisáceo o amarillo pálido, según el estudio.

pinguinos de barbijo

"Isabelino", no pingüino albino

A pesar de que técnicamente representan condiciones diferentes, los términos "isabelinismo" y "leucismo" a veces se utilizan indistintamente. Leucismo es una mutación que impide producir melanina en las plumas. El albinismo se presenta cuando un animal no produce melanina en absoluto a lo largo de todo su cuerpo.

"En muchas especies de pingüinos hay unos pocos individuos con este raro patrón de color", dijo Boersma.

pingüino albino blanco con isabelinismo

Por ejemplo, los científicos han observado la mayoría de los casos de isabelinismo en pingüinos papúa, que se encuentran a lo largo de la Península Antártica. Los pingüinos de Magallanes, que viven en las costas de América del Sur, parecen tener la menor incidencia de la enfermedad.

En el océano, el camuflaje negro de la espalda de los pingüinos protege a las aves de los predadores que nadan por encima, por lo que Boersma sospecha que el isabelinismo afectaría la supervivencia del ave de las Shetland del Sur, aunque no existen estudios sobre el tema.

De hecho, a bordo del crucero de la National Geographic Explorer, muchos se preguntaban sobre las posibilidades de éxito de esta ave poco común, escribió Lindblad Stephens.

crías de pinguino barbijo

En el lado positivo, "mientras que la coloración extraña puede hacer la pesca un poco más difícil, en las crías de estas aves se encuentra regularmente con normalidad".

Ver también: Vídeo de raro pingüino mutante totalmente negro