updated 4:02 PM CET, Dec 6, 2016

La realidad no es como Happy Feet

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colonia de pingüinos rey

Los pingüinos se estresan cuando se acercan los seres humanos - pero poco a poco se acostumbran a nosotros

Una nueva investigación muestra que los pingüinos se estresan por la gente, pero pueden acostumbrarse a los humanos.

Un estudio revela cómo los pingüinos rey se estresan por los turistas e investigadores y su ritmo cardíaco aumenta en un 42 por ciento cuando son "capturados" para ser medidos por los científicos.

Sin embargo, después de investigar cómo una colonia de pingüinos rey en la protegida isla Posesión en el archipiélago subantártico de Crozet se han adaptado a más de 50 años de intervención humana constante, y los investigadores encontraron que se van acostumbrando a ellos.

Los investigadores compararon a 15 pingüinos rey que se reproducen en áreas perturbadas a diario y 18 en áreas no intervenidas - todos empollando una cría de entre dos días a un mes.

Midiendo la frecuencia cardíaca, compararon la respuesta al estrés de los pingüinos con dos factores de estrés de baja intensidad - un acercamiento humano a diez metros de distancia y un fuerte ruido - imitando a turistas e investigadores, y los ruidos de las máquinas cuando operan en las cercanías de la colonia.

A un tercio se les aplicó un factor de estrés de alta intensidad - una captura -, los investigadores simularon realizar mediciones de los pingüinos.

colonias de pingüinos rey en isla Posesión en la Antártida

Los resultados mostraron que los pingüinos de las áreas de alta perturbación humana estaban menos estresados por el ruido y la gente que se acerca, pero, tras la captura, su frecuencia cardíaca máxima relativa aumentó en un 42 por ciento - a pesar de que se recuperaron más rápidamente.

Los pingüinos acostumbrados a la gente podrían ser beneficiosos para la investigación científica y la gestión turística, dicen los investigadores.

Sin embargo, el estudio de BMC Ecology también sugiere que los investigadores que observan a los pingüinos en su hábitat natural debieran considerar el efecto que podría tener sobre la colonia.

El Dr. Vicente Viblanc, de la Universidad de Lausana, dijo: "En Nuestros hallazgos presentamos un caso de ajuste fisiológico a la presencia humana desde hace tiempo en una colonia de pingüinos rey, y hacemos hincapié en la importancia de considerar los potenciales efectos de la presencia humana en los estudios ecológicos.

"Una cuestión central para los ecologistas es el grado en que las perturbaciones antropogénicas (por ejemplo, turismo) podrían afectar la vida silvestre y afectar a los sistemas en estudio".

"Uno de los escollos más importantes de este tipo de investigación está en olvidar que, desde la perspectiva de estudio de la vida silvestre el turismo y la investigación científica no son dos mundos aparte".

Artículo científico: Coping with continuous human disturbance in the wild: insights from penguin heart rate response to various stressors

ver: Pingüinos felices al ser liberados por niños (vídeo)