updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Colonia de pingüinos emperador recibe a visitantes humanos por primera vez

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Alain Hubert, en la nueva colonia de pingüinos emperador

La colonia fue localizada previamente por las manchas fecales vistas desde satélite

Tres miembros del equipo de la estación polar Antártida Belgium's Princess Elisabeth han sido los primeros seres humanos que han visitado y fotografiado una colonia de pingüinos emperador de 9.000 efectivos recién descubierta en la Antártida Princess Ragnhild Coast.

Los investigadores del British Antarctic Survey y el National Environment Research Council de los EE.UU. descubrieron por primera vez la colonia de pingüinos emperador de 1m de altura utilizando imágenes de satélite, y publicaron la ubicación de los pingüinos en un artículo de 2009: "Penguins from space: faecal stains reveal the location of emperor penguin colonies" (Desde el espacio: manchas fecales de revelan la ubicación de colonias de pingüino emperador) . Sin embargo, la existencia de la colonia no se confirmó hasta que líder de la expedición Alain Hubert, el jefe de mecánicos de la estación Kristof Soete de Bélgica y el guía de montaña suizo Raphael Richard viajaron a la colonia a principios de diciembre de 2012.

Kristof Soete en la nueva colonia de pingüinos emperador

"Desde que comenzamos a operar a lo largo de la Princess Ragnhild Coast hemos encontrado tantos pingüinos emperadores que yo estaba convencido de que debía haber una colonia en algún lugar del este", dijo Hubert.

"Yo sabía desde el estudio por satélite del año pasado de que no podría ser una colonia emperador al este de Derwael. Debido a que estábamos operando no muy lejos de esta ubicación del satélite, decidí forzar el camino y tratar de acceder a este lugar remoto y desconocido. La sorpresa fue aún más que todo lo que podía haber esperado o soñado: Me di cuenta al contar los pingüinos que se trataba de una colonia muy poblada".

"Era casi medianoche cuando logramos encontrar un camino hacia el hielo a través de grietas y nos acercamos al primero de los cinco grupos de más de un millar de individuos, tres cuartas partes de los cuales eran hembras. Esto fue inolvidable!".

nueva colonia de pingüinos emperador en la Antártida

nueva colonia de pingüinos emperador en la Antártida

Hubert y Soete formaban parte de un equipo de apoyo a la investigación científica en el Derwael Ice, a unos 50 km de la colonia  y 250 kilómetros de Princess Elisabeth Antarctica. Los proyectos llevados a cabo en el sitio incluyen IceCon, cuyo objetivo es lograr una mejor comprensión de la razón de la pérdida de hielo - ahora y en el pasado - de la capa de hielo antártico en el Área de Dronning Maud Land. El Be: Un proyecto que tiene como objetivo mejorar la comprensión de la dinámica del flujo de las capas de hielo, centrándose en el papel de yuxtaposición de las subidas de hielo y los puntos de colocación de clavos - pequeñas montañas marinas que sostienen los estantes de hielo antárticas desde abajo.

Princess Elisabeth Antarctica es la primera estación de investigación polar de cero emisiones, y es operada por la Fundación Polar Internacional en colaboración con la Secretaría Polar belga. En el diseño y la construcción de la Princess Elisabeth Antarctica se integraron tecnologías pasivas de construcción, energía de eólica y solar renovables, instalaciones de tratamiento de agua, demanda de un seguimiento continuo de energía y una red inteligente para maximizar la eficiencia energética. Situado en Sur Este de las montañas Rondane en la Antártida, la Princess Elisabeth Antarctica recibe a científicos de todo el mundo para llevar a cabo la investigación en este poco estudiado y prístino medio ambiente.

nueva colonia de pingüinos emperador en la Antártida

nueva colonia de pingüinos emperador en la Antártida

Los científicos estiman que la población de pingüinos emperador de la Antártida es más grande de lo que  se pensaba antes, y las imágenes de satélite han ayudado a encontrar colonias previamente desconocidas como ésta, al señalar las manchas de las heces de los pingüinos, así como la detección de los pingüinos en sí mismos.

Sin embargo, el destino de estos y otros pingüinos sigue siendo incierto, y es probable que disminuya el número de pingüinos si el continente continúa calentándose. La Península Antártica, donde son abundantes los pingüinos emperador, es uno de los lugares de más rápido calentamiento de la Tierra, con temperaturas en aumento entre 4 y 4,5 grados centígrados (2,2 y 2,5 grados Celsius) en los últimos 50 años.

El pingüino emperador es la especie más grande de pingüinos y tiene en promedio cerca de 45 pulgadas (114 centímetros) de alto y pesa 90 libras (41 kilogramos).

Enlace para crédito de imágenes: International Polar Foundation