updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

'Abuela' de albatros tiene pollito a los 62 años de edad

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albatros Wisdom (sabiduria) y su compañero

Wisdom (Sabiduría) ha volado el equivalente de cuatro a seis viajes de ida y vuelta de la Tierra a la Luna

A los 62 años, un albatros de Laysan llamada Wisdom (Sabiduría) ha producido un polluelo sano, nacido el pasado domingo 3 de febrero en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del atolón de Midway, en el Océano Pacífico. Este atolón alberga alrededor del 70 por ciento de la población mundial de albatros.

Los científicos y biólogos están reaccionando con asombro y alegría con este pequeño regalo.

De hecho, es sorprendente que este albatros, el ave conocida más antigua en la naturaleza con sus 62 años de edad, esté aún con vida, y mucho menos con una cría. En promedio el albatros de Laysan vive entre 12 y 40 años, y los científicos creen que, al igual que otras aves, las hembras de albatros se vuelven infértiles en su vejez.

Pero Wisdom está demostrando que estaban equivocados. Su pobre compañero, se presume que es mucho más joven, al parecer no merece un nombre. En la foto de arriba, Wisdom está tratando de empujarlo fuera de su precioso huevo (pero en la de abajo a la derecha es él quien cuida del nuevo pollito).

compañero de Wisdom atiende al pollitoWisdom fue anillada por primera vez en 1956 durante la administración de Eisenhower cuando ella incubaba un huevo, y se le estimó al menos 5 años en ese entonces. Esa es la edad más temprana en que se reproducen estas aves, aunque más típicamente es a los 8 o 9 años después de cortejo que dura varios años.

Desde entonces, según informa The Washington Post, se le han colocado cinco pulseras de identificación, regresando año tras año a Midway para poner un huevo, una remota isla al noreste de Hawái, que fue el sitio de una famosa batalla naval en 1942. Hoy en día, es un refugio nacional de vida silvestre de los EE.UU., donde anidan cada año cientos de miles de albatros.

Los albatros sólo ponen un huevo al año. Legendaria maravilla en el reino animal de viajes de larga distancia, vuelan miles de kilómetros a través del océano, deslizándose sobre las corrientes de aire con sus grandes alas. Se alimentan de peces, calamares y otras especies marinas.

Los investigadores estiman que si Wisdom hubiese volado las rutas típicas muy probablemente haya recorrido 50.000 millas al año como un adulto. Eso es por lo menos de 2 a 3 millones de millas desde que se la anidó la primera vez, el equivalente de cuatro a seis viajes de ida y vuelta de la Tierra a la Luna.

un albatros en vuelo

Los científicos esperan que la avanzada edad reproductiva de Wisdom pueda ayudar a entender más acerca de estas fascinantes aves, y también sobre la salud de los océanos.

Sin embargo, puede que los científicos tengan que mejorar primero la forma en que hacen el seguimiento de estas aves. Desde 1956, han sido anillados miles de albatros Laysan y especies de otra índole. Se realizaron estudios para probar y comprender por qué muchos de ellos eran notablemente perjudiciales para los aviones de la Marina, al parecer quitándose la vida.

¿Es posible que estas aves hicieran misiones suicidas?, se preguntaron. Ellas deben haber odiado a los aviones de la Marina invadiendo sus pacíficos hogares. En cualquier caso, las anillas de seguimiento tienden a caer después de 20 años, a veces antes de que haya tiempo para reemplazarlas.

Por desgracia, los seres humanos son probablemente responsables de la desaparición de muchos albatros: los pescadores tiran carnada en el océano para atraer a los peces, pero estos pájaros hacen grandes "picadas" para consumir el pescado, y terminan tragando pescados y anzuelos. Esto a menudo los conduce a la muerte. En la actualidad 19 de las 21 especies de albatros están amenazadas de extinción.

Puede que Wisdom ayude a mantener la población de albatros. A diferencia del albatros en el poema de Coleridge "The Rime of the Ancient Mariner” (La balada del viejo marinero), Wisdom parece ser un presagio de buena suerte y definitivamente no es una maldición.

Saber más: Wisdom Hatches Another Chick!

Crédito imágenes: USFWS Pacific