updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Potenciales impactos para las aves marinas por la reforma de descartes

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pesquero y gaviotas

La prohibición de los descartes en la U.E. puede tener consecuencias imprevistas en las comunidades de aves marinas

Los conservacionistas han renovado las llamadas urgentes de efectiva protección marina en aguas europeas tras un nuevo estudio, publicado en la revista Journal of Applied Ecology, que revela que la reciente prohibición de la UE sobre los descartes de pescado podría tener un significativo impacto a corto plazo en algunas aves marinas.

La investigación, dirigida por científicos de la Universidad de Plymouth, en colaboración con la RSPB y con financiación del NERC, encontró que la nueva política de la UE, que prohíbe el vertido de los peces en el mar, es probable que represente una grave amenaza permanente a la mayoría de las aves marinas, recomendando la necesidad de aumentar la resiliencia en las poblaciones de aves marinas, protegiendo los hábitat y asegurando un suministro suficiente de alimentos.

descartes pesquerosDurante varias décadas, una serie de especies de aves marinas se han acostumbrado a alimentarse de los descartes, el exceso de capturas devueltas al mar en su mayoría porque los pescadores han superado sus cuotas. Animadas por esta bonanza, se han disparado las poblaciones de varias especies de aves marinas.

Sin embargo, con el mayor cambio en una generación en la gestión pesquera europea, el mes pasado el Parlamento Europeo votó a favor de prohibir la controvertida práctica de los descartes.

El artículo de revisión de la Universidad de Plymouth reveló que las especies de carroñeros como los págalos grandes (Catharacta skua o Stercorarius skua) y gaviotas (Laridae), que han llegado a depender de los descartes, pueden ser uno de los primeros en sufrir debido a una escasez inmediata de alimentos. Sin embargo, por su propia naturaleza, estos alimentadores oportunistas deberían ser capaces de cambiar a fuentes alternativas de alimentos - siempre que existan - aunque los científicos reconocieron el riesgo de que algunas aves marinas pueden cambiar para aprovecharse de otras aves marinas. También se expresa preocupación por la pardela balear (Puffinus mauretanicus), 'en peligro crítico', que hace un uso significativo de los descartes.

En un intento por mitigar este impacto a corto plazo, la RSPB está renovando las convocatorias de las Áreas Marinas Protegidas, para garantizar que las zonas de alimentación de aves marinas y las poblaciones de presas estén listas para hacer frente a una mayor demanda de alimentos silvestres capturados.

aves marinas alimentándose de descartes

El Dr. Euan Dunn, Jefe de Política Marina de la RSPB, dijo: "Esta prohibición largamente esperada ayuda a poner de nuevo en equilibrio nuestros mares y restaurar el equilibrio que nuestras aves tenían con el medio marino antes de la llegada de este tipo de pesca industrial. Las aves marinas son un grupo resistente y nos sentimos alentados por la conclusión de que la mayoría sabrán capear el temporal de la prohibición de los descartes. Sin embargo, la pérdida de los descartes podría acumular la presión sobre las aves marinas ya agotadas por el clima impulsado por el cambio en su cadena alimenticia marina. Se subraya la necesidad de aumentar la resiliencia tanto como nos sea posible en una protección más amplia tanto en tierra como en el mar. Esta investigación pone de relieve una vez más la importancia de las áreas marinas protegidas, particularmente en el corto plazo cuando las especies no se han adaptado a los cambios necesarios en la gestión de la pesca y hace hincapié que el papel fundamental que tienen los gobiernos en la conservación de nuestras poblaciones de aves marinas sea de importancia internacional".

gaviota comiendo de la basura

El Dr. Stephen Votier, Profesor Asociado de Ecología Marina de la Universidad de Plymouth, dijo: "La reforma de la Política Pesquera Común es esperada desde hace mucho tiempo y es de esperar que los cambios que esto conlleva serán beneficiosos para las poblaciones de aves marinas en la U.E.. Sin embargo los ecosistemas marinos son inherentemente complejos por lo que es difícil predecir con exactitud lo que sucederá. Por ejemplo, una prohibición de los descartes pueden tener impactos negativos como cambiar a que algunos carroñeros se alimenten de presas alternativas, como pequeñas aves marinas, o moviéndose hacia nuevos hábitats. Por el contrario puede haber impactos positivos asociados con una reducción de las capturas incidentales de aves marinas por las artes de pesca atraídas por los descartes y, en el largo plazo, el retorno a una comunidad de aves marinas más "natural". Nuestro estudio también destaca que a pesar de muchos años de investigación, todavía tenemos mucho que aprender acerca de cómo responderán las aves marinas a los cambios en el medio marino - necesitamos un esfuerzo coordinado entre los organismos de conservación y científicos para paliar estas importantes lagunas de conocimiento".

Artículo científico: Potential consequences of discard reform for seabird communities