updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Sexo animal: ¿Cómo lo hacen los pingüinos?

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cortejo de apareamiento de pingüinos adelia

El comportamiento de apareamiento es "esencialmente similar" en las 18 especies de pingüinos

Con sus cuerpos voladores y estilo de vida altamente acuático, los pingüinos no parecen pájaros en absoluto. Pero los bien vestidos animales comparten muchas características comunes con otras aves, sobre todo cuando se trata de apareamiento.

Hay alrededor de 18 especies de pingüinos y, aunque su comportamiento de apareamiento es "esencialmente similar", cada especie tiene sus propias peculiaridades, dijo la investigadora de pingüinos Emma Marks de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda.

La cría tiene lugar generalmente durante el verano antártico (octubre a febrero), aunque algunas especies se aparean en el invierno. Los machos llegan primero a la colonia y eligen su lugar para esperar a las posibles parejas. Para los pingüinos nidificantes, como los pingüinos Adelia, los machos volverán a su nido anterior, y harán que sea lo más presentable posible, construyéndolo con piedras, palos y otros objetos que encuentren.

Cuando llegan las hembras, a veces un par de semanas más tarde, van a reunirse con sus compañeros del año anterior. La hembra echa un vistazo a la calidad del nido de su antiguo amor inspeccionándolo y luego acostándose en él. Ella hará lo mismo con los nidos vecinos, aunque esto a veces puede conducir a problemas.

"Si llega la anterior pareja del macho, echará a la nueva hembra del nido", dijo Marks. "Es un poco como ver una telenovela".

pingüinos adelia con sus polluelos

Para las especies que no construyen nidos (e incluso para algunas que lo hacen), la calidad del canto es muy importante. La investigación sugiere que las hembras pueden saber la cantidad de grasa que tiene un macho - y por lo tanto el tiempo que va a ser capaz de cuidar los huevos sin necesidad de salir corriendo en busca de alimento - basándose en su canto.

Una vez que una hembra elige a su macho, la pareja pasará a través de un importante ritual de cortejo, en el que los pingüinos se arquean, acicalan y se "cantan" el uno al otro. El ritual ayuda a las aves a llegar a conocerse unas a otras, y aprender sus respectivas llamadas o cantos para que siempre puedan encontrarse.

Completado el cortejo, la pareja serán compañeros. La hembra se acuesta en el suelo y el macho se sube en la espalda y camina hacia atrás hasta que llega a la cola. La hembra levanta la cola, lo que permite que se alineen la partes posteriores de los pinüinos (orificio reproductivo y de residuos) para transferir los espermatozoides.

incubación de pingüino emperador

Después de que la hembra pone uno o dos huevos, el macho tendrá el primer turno de incubación. En las especies que no construyen nidos, los adultos incuban los huevos por equilibrio sobre sus pies. Los deberes de incubación son compartidos entre los padres en todas las especies, excepto una. En los pingüinos emperador, el macho se encarga de su huevo durante dos meses consecutivos, contando con la calidez de su compañero pingüino papá para sobrevivir al frío cuando su reserva de grasa disminuye.