updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Descubierta nueva cepa de gripe aviar en pingüinos de la Antártida

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Pinguinos Adelia en la Antártida

Es poco probable que los humanos sean propensos a ser infectados por este virus en particular

Científicos han descubierto una nueva cepa de la gripe aviar en la Antártida, después de analizar a un grupo de pingüinos de Adelia, de acuerdo con un investigador con sede en Australia.

"Hemos encontrado que este virus era diferente a todo lo detectado en el mundo", dijo Aeron Hurt del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud para Referencia e Investigación sobre la Gripe (World Health Organization's Collaborating Centre for Reference and Research on Influenza).

El virus de la gripe, H11N2, fue encontrado en un pequeño número de miembros de un grupo de pingüinos de Adelia analizados en dos lugares de la Península Antártica, la región más septentrional del continente. Sin embargo parece no causar enfermedades en las aves.

"Probablemente en la región que estábamos muestreando, la península Antártica, es muy probable que aves migratorias viajen desde Norte y Sudamérica", dijo Hurt.

zona detecta gripe aviar en los pingüinos

La cepa se describe en un estudio publicado esta semana en mBio, la revista de acceso abierto en línea de la Sociedad Americana de Microbiología.

Los investigadores recogieron hisopos de 301 pingüinos de Adelia y sangre de 270 usando una técnica de laboratorio llamada transcripción inversa en tiempo real (PCR) para examinar el mapa genético del virus, y encontraron material genético del virus de la influenza aviar (AIV) en ocho muestras - seis pingüinos adultos y dos polluelos.

"Creo que esta cepa en particular no es una gran preocupación para la salud de la fauna, pero sí que demuestra que ahora hay una evidencia definitiva de que el AIVs se ha propagado a la Antártida", dijo Hurt.

Usando hurones, el animal más común para las pruebas de influenza, los experimentos encontraron que el virus no infectó el animal.

"Hemos hecho algunos experimentos para determinar si el virus tiene el potencial para que se infecten los humanos... es poco probable que los humanos sean propensos a ser infectados por este virus en particular", dijo.

Se han registrado dos cepas de la gripe aviar en el sureste de Asia durante los últimos dos años - H7N9 y H5N1 - que ha causado muertes entre los seres humanos y la vida silvestre.

En febrero, una cepa previamente desconocida en humanos, la H10N8, causó una muerte en China y en abril una cepa de la gripe aviar en una granja de codornices de California llevó a prohibir a cinco principales mercados de exportación las importaciones de pollos procedentes del Estado.

Artículo científico: Detection of Evolutionarily Distinct Avian Influenza A Viruses in Antarctica