updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

El cambio climático está matando de hambre a los frailecillos

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frailecillos en Maine

Los frailecillos bebé no pueden comer la palometa que ahora les llevan sus padres

A principios de la década de 1970, la Sociedad Audubon lanzó el Proyecto Puffin. Tres siglos de la caza de frailecillos por su carne, huevos y plumas casi habían borrado estos adorables animales del planeta y, dirigida por Stephen Kress, "The Puffin Man", los conservacionistas decidieron hacer algo al respecto.

Durante varias décadas, Project Puffin trasplantó frailecillos jóvenes de Terranova a varias islas adecuados de la costa de Maine. En 2013 cerca de 1.000 parejas de frailecillos estaban bastante bien establecidas en su nuevo hogar. Fue una gran victoria, y muchos de los involucrados pensaron que los frailecillos estaban finalmente a salvo.

Por desgracia, la historia no termina allí. Recientemente, los investigadores notaron algo muy extraño acerca de cómo los padres de frailecillos estaban cuidando de sus crías. En lugar de traer a la descendencia pequeñas merluzas y arenques (pequeño pez en forma de lágrima), que se conoce les gustan, se observaron a los frailecillos dejarles palometa, que son redondas y casi más grandes que los pequeños bebés frailecillos grises. Huelga decir que las jóvenes aves no podían comer, y algunas comenzaron a morir de hambre. Lo nuestra el vídeo de abajo:

Esto era más que la supervivencia de los más aptos. No era que los frailecillos bebé no quisiesen comer la palometa, simplemente no podían. Entonces ¿por qué sus padres cambiaron de repente el menú y querer matar a sus crías? La triste respuesta es que no tenían otra opción.

frailecillo comiendo palometa

Como Kress y sus colegas dijeron la merluza y el arenque prácticamente han desaparecido del Golfo de Maine. ¿Por qué? El cambio climático.

"Al igual que gran parte del país, el Nordeste experimentó en 2012 el marzo más caluroso registrado. Los registros no se limitan a añicos; fueron molidos en polvo. Las temperaturas en el Golfo de Maine, que se ha estado calentando más rápido que cualquier otro medio marino en la Tierra, se dispararon mucho más de lo que nadie había grabado nunca, y cambió la personalidad del lugar. La floración primaveral de fitoplancton ocurrió excepcionalmente temprano, antes de que la mayoría de los animales estuviesen listos para tomar ventaja de ello. Las langostas se desplazaron hacia la orilla un mes antes de lo previsto, lo que llevó a registrar los desembarques y precios más bajos en 18 años. La merluza y el arenque, por su parte, huyeron de ese infierno rumbo a aguas más frías".

frailecillo con arenquesAl igual que los canarios en una mina de carbón, la difícil situación de los frailecillos es sólo otra manera en que la Madre Tierra está tratando de mostrarnos, desesperadamente, que no todo va bien. Múltiples estudios han pronosticado que, además de la sequía, los incendios forestales y el calentamiento de los océanos, el cambio climático puede desencadenar migraciones masivas cuando las especies traten desesperadamente de adaptarse. Además de los peces y los frailecillos, este comportamiento ya se ha constatado, con resultados generalmente negativos, entre mariposa monarca, tortugas marinas y poblaciones de cebras. Algunos dicen que esta expansión en un territorio desconocido es probable que cree 'atascos' que originen problemas ecológicos aún mayores, ya que compiten (con nosotros) por el espacio y los recursos.

"Usando un modelo de cómo encuentra la electricidad el camino de la menor resistencia cuando viaja a través de las placas de circuitos, los investigadores fueron capaces de predecir qué regiones se convertirán en autopistas de animales en un momento de cambio climático (curiosamente muchos de ellos son lugares donde los animales y las plantas que se encuentran actualmente necesitan de mayor protección)".

Claro, la vida humana continuará sin minúsculos peces, las aves que se alimentan de ellos y las otras especies mencionadas. Pero ten la seguridad, lo que se acabe primero no nos llegará más tarde. Por supuesto, estamos muy lejos del punto de inflexión climático para detener estos cambios ahora. La pregunta es, ¿hasta dónde vamos a empujarlos? Dada la persistente negación del cambio climático en los gobiernos y los medios de comunicación, lo más probable es que nuestros hijos algún día se asfixien con su propia palometa.

Ver una webcam de frailecillos en el Golfo de Maine