updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Un albatros muy querido por la Internet hace su primer vuelo

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padres de Kaloakulua

El mundo observa como un polluelo de albatros Laysan crece y finalmente abandona su nido

El martes una joven albatros Laysan llamada Kaloakulua despegó en su primer vuelo saltando de un acantilado de 250 metros de altura (76 metros) y estableciendo rumbo hacia el mar abierto. Ella no va a tocar tierra otra vez hasta dentro de tres años.

Y así termina el primer capítulo de la primera cámara de la naturaleza que transmite por Internet la vida de un nido de albatros.

La cámara se instaló por biólogos del Laboratorio de Ornitología de Cornell en la orilla norte de la isla hawaiana de Kauai el día 27 de enero cuando Kaloakulua salió de su huevo. Desde entonces, los voluntarios de la Red de Albatross de Kaua'i han atendido los controles, la panorámica y el zoom de la cámara de alta definición para capturar las idas y venidas de los albatros en el sitio.

la albatros Kaloakulua al cuidado de su padre

Millones de espectadores de Internet vieron como creció Kaloakulua de una cría del tamaño de un plátano a un albatros completamente desarrollado con una envergadura superior a seis pies (1,8 metros). Se maravillaron de las danzas de cortejo de los albatros, se preocuparon ante la vista de potenciales depredadores y observaron a los padres de Kaloakulua regresar de los largos viajes en el mar para alimentarla.

En general, la experiencia abrió una ventana a un mundo que para la mayoría había sido previamente inaccesible.

"Muy poca gente ha tenido un nido de albatros en su patio trasero", dijo Charles Eldermire, líder del Bird Cams Project en Cornell. El material de archivo en vivo streaming, dice, "nos da una nueva perspectiva que sólo esta tecnología puede ofrecer".

Cómo ver un ave marina

En los últimos tres años, el Bird Cams Project ha estado colocando streaming con cámaras en alta definición en vivo de los nidos de muchas especies, incluyendo las bien conocidas, como halcones de cola roja y grandes garzas azules. Eldermire dice que el grupo decidió agregar un nido de albatros Laysan debido al exótico encanto de la especie.

Estas aves marinas son grandes y ágiles aviadores que pasan la mayor parte de su vida volando sobre el norte del Océano Pacífico en busca de calamares. Sólo tocan tierra cuando llega el momento de encontrar una pareja y reproducirse. Eso significa que han sido difíciles de estudiar científicamente, y gran parte de su historia de vida ha sido un misterio para los ornitólogos.

La gran mayoría de las parejas de albatros Laysan anidan en los confines remotos del archipiélago de Hawai. Pero en las últimas décadas sus números se han recuperado a cerca de 600.000 parejas reproductoras, a causa de prohibiciones sobre la caza de albatros y las redes de deriva de pesca en alta mar (una técnica para la captura de calamar y salmón). Así, a finales del siglo XX la población ha comenzado de nuevo la anidación en las islas habitadas por humanos de Kauai y Oahu.

En Kauai, algunos albatros anidan incluso en los patios de los residentes, lo que fue clave para colocar la cámara del nido. Un hogar aceptó acoger una cámara en su patio trasero, y suministrar la necesaria conexión a Internet de banda ancha para transmitir las imágenes.

Largos y extraños viajes

Los Albatros son raros en el mundo de las aves debido a que dejan sus polluelos sin vigilancia durante varios días, comenzando cuando los polluelos tienen sólo unas pocas semanas de edad. Los padres se dirigen hacia el mar y viajan enormes distancias en busca de comida - a veces tan lejos como Japón y Alaska.

A principios de este año un puñado de padres de albatros en Kauai y Oahu fueron equipados con etiquetas GPS por un equipo de investigación encabezado por Josh Adams del Servicio Geológico de EE.UU.. Esto permitió a los científicos realizar un seguimiento de las aves cuando se aventuraron a salir a la mar.

El siguiente mapa muestra las huellas de dos individuos, uno de ellos voló todo el camino hasta la costa de Alaska a principios de mayo, antes de regresar a Hawai para alimentar a su hambriento polluelo (Ninguna de estas aves eran los padres de Kaloakulua).

recorridos de albatros en busca de comida

"La distancia básicamente corresponde a un viaje entre San Francisco y Nueva York", dijo Hob Osterlund, fundador de la Red de Albatross Kaua'i.

Cuando los padres regresan, alimentan a sus polluelos una comida de los contenidos estomacales parcialmente digeridos regurgitándolo en las bocas abiertas de los pollitos. Ya que sus padres tuvieron que alimentarse a tan grandes distancias, Kaloakulua tenía que esperar a veces dos semanas para una de estas comidas.

Momentos notables

Desde enero casi dos millones de personas en 195 países han visto las actividades diarias de Kaloakulua. Muchos fueron agasajados con momentos nunca antes vistos en una cámara de la fauna live-streaming.

Algunos aspectos destacados:

• Cuando Kaloakulua tenía un mes de edad, comenzó a vagar lejos del nido que sus padres habían construido en el césped de un residente de Kaua'i. Incluso se construyó un nuevo nido para ella en un lugar cercano.

• En numerosas ocasiones se observaron en el fondo gatos y perros salvajes que acechaban. Históricamente las islas de Hawai estaban libres de depredadores terrestres, por lo que los albatros no están evolutivamente preparados para temer de ellos. Eso es un gran problema para la conservación del albatros en las islas habitadas por humanos, donde ahora hay gatos, perros y mangostas. Por suerte, Kaloakulua no fue dañada por ninguno de estos animales no nativos.

• Otros visitantes fueron mejor bienvenidos. Los albatros Laysan inicían el regreso a la colonia de cría donde nacieron cuando tienen tres años de edad, en un primer momento para buscar una posible pareja. Algunas de estos individuos visitaron el área alrededor del nido de Kaloakulua y ofrecieron a los espectadores de la cámara elaboradas danzas de cortejo.

• Cuando Kaloakulua tenía cuatro meses de edad regurgitó el plástico con que uno de sus padres sin darse cuenta le había alimentado. Esto pone de relieve otro problema importante para la conservación del albatros: Muchos polluelos se mueren de hambre cada año porque sus estómagos están llenos de una variedad de desechos plásticos marinos.

• El acto final del reality show de Kaloakulua ocurrió el 24 de junio cuando, a los cinco meses de edad, el polluelo vagó hasta el borde de un acantilado y se fue por su cuenta. Su salida de Kaua'i estaba fuera de la vista de la cámara de Cornell, pero fue capturada por los turistas.

Un mundo feliz

Una vez en el mar, Kaloakulua dejará de ver a sus padres, y ella va a necesitar aprender cómo encontrar comida.

Los biólogos y voluntarios que participan en el proyecto tienen la esperanza de que haga el viaje de regreso a Kauai en tres años. Mientras tanto, se planea tener el próximo año otro nido de albatros con cámaras en funcionamiento.

Así que estad atentos.