updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Fotografían por primera en vuelo a un pájaro embarazado

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petrel de Mascareñas con un huevo en el vientre

El petrel de Mascareñas vuelve a la costa de la isla de Reunión en el Océano Índico

El bulto de esta pequeña ave marina representa una preciosa carga. Llegó como una sorpresa para los investigadores que pacientemente observan en la costa de la isla de Reunión en el Océano Índico, el único sitio de reproducción del petrel de Mascareñas o de Reunión (Pseudobulweria aterrima) en peligro crítico.

El equipo lanzaba periódicamente por la borda bloques de 23 kilos de pescado congelado y aceite de pescado: cebo que se derretía lentamente en una tentadora mancha aceitosa.

Entre los visitantes estaban 33 de las cada vez más escasas y poco estudiadas aves, 12 de las cuales fueron capturadas en cámara - las primeras fotos de las especies capturadas en el mar. Las vistas ofrecen pruebas sin precedentes de las sutiles características distintivas de la aves marinas, pero esta foto no era tan sutil: una hembra con un bulto bulboso en su vientre, el primer documento de cualquier pájaro que vuela mientras que, obviamente, está gestando un huevo.

El equipo publicó la investigación en el último número del Boletín del Club de Ornitólogos Británicos, siendo también la primera evidencia del regreso del petrel de Mascareñas de su "presunto éxodo", donde acumulaba reservas de grasa antes de incubar. Y se suma a los conocimientos científicos sobre el ciclo de reproducción del petrel.

petrel de Mascareñas o de Reunión (Pseudobulweria aterrima)

Fue tomada el 22 de diciembre. Mientras que observaciones anteriores encontraron que la especie - que se estima en 100 parejas reproductoras - por lo general deposita sus huevos a finales de octubre y noviembre.

Artículo científico: The Critically Endangered Mascarene Petrel, Pseudobulweria aterrima: identification and behaviour at sea, historical discovery of breeding sites, and breeding ecology on Réunion, Indian Ocean (archivo PDF)