updated 7:03 PM CEST, Sep 26, 2016

Disfrazan a un rover como un bebé pingüino por la ciencia

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rover disfrazado de bebé pingüino

Los pájaros le permitieron acercarse e incluso se le infiltró en una guardería de pollitos

Los científicos que estudian los animales salvajes quieren acercarse lo más posible a ellos sin molestarlos o alterar sus comportamientos naturales. Una posible solución: rovers controlados remotamente.

En un nuevo estudio, Yvon Le Maho, de la Universidad de Estrasburgo en Francia y sus colegas colocaron a 34 pingüinos rey un monitor de ritmo cardíaco externo que puede ser leído con una antena RFID (la misma tecnología que permite entrar a nuestra oficina o al metro con un golpetazo de tarjeta). Un día más tarde, enviaron un rover de 4 ruedas a la colonia. No sólo los pingüinos permitieron al rover acercarse lo suficiente para leer sus monitores, sino que las frecuencias cardíacas de las aves aumentaron menos y volvieron a la normalidad más rápidamente que cuando se llevó a cabo la misma tarea por un ser humano con un lector de mano.

En otro experimento, los investigadores disfrazaron el rover como un polluelo de pingüino y lo enviaron a una colonia de pingüinos emperador notoriamente tímidos. Los pájaros le permitieron acercarse (véase más arriba) y en un caso incluso se le infiltró en una guardería de pollitos (ver más abajo). Por último, se llevó al rover no disimulado cerca de elefantes marinos del sur, grandes animales que pueden llegar a pesar más de 3.000 kilos. Los elefantes marinos no parecían darse cuenta. A medida que los investigadores escritura con típico eufemismo en un artículo académico publicado hoy en Nature Methods: "Es notable como los elefantes marinos en general reaccionan fuertemente cuando los seres humanos se acercan (datos no presentados)".

rover disfrazado de bebé pingüino en un guardería

Le Maho ya está utilizando los rovers para estudiar cómo está afectando el cambio climático al éxito reproductivo y la supervivencia de los pingüinos rey. Pero él y sus colegas dicen que hay muchas otras posibilidades. Los rovers podrían ser modificados, por ejemplo, para grabar las vocalizaciones de los animales o para recoger sin molestarlos datos de los sensores montados en el interior de su territorio.



Artículo científico : Rovers minimize human disturbance in research on wild animals