updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Encuentran huesos de pingüino gigante guardados en un cajón durante años

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pingüino gigante en Nueva Zelanda

Un almacén de una universidad de Nueva Zelanda todavía puede producir otros descubrimientos

Se han descubierto en una nave de almacenamiento de una universidad de Nueva Zelanda los huesos de un pingüino gigante que estaría muy por encima de las especies más grandes de hoy en día.

Los huesos fosilizados del ave, que aún no se ha identificado, se habían mantenido en el almacén de la Universidad de Auckland desde el año 1971, hasta la llegada de la impresión en 3D ayudó a los expertos a confirman que era "casi seguro" un nuevo tipo de pingüino gigante, informó Radio Nueva Zelanda Internacional.

Fósiles de pingüino gigante de Nueva Zelanda

La nueva tecnología significa que el Dr. Daniel Thomas fue capaz de escanear los huesos con un paleontólogo estadounidense, y fueron capaces de determinar si el ave habría tenido al menos 30 cm más de altura que un pingüino emperador, y más altura que el extinto pingüino Kairuku, cuyos restos fueron identificado en el 2012. "me imagino que un emperador habría huido asustado", dijo el doctor Thomas, señalando que él todavía no estaba seguro de si las muestras de 1,3 m eran de un joven o un adulto.

Como los investigadores sólo tienen un hueso de la pierna y otros fragmentos, no pueden decir la forma del cuerpo o el peso que tenía el pingüino. Pero pueden adivinar casi con certeza que era blanco y negro, al igual que los pingüinos de hoy.

El Dr. Thomas dijo que era probable que el pingüino habría sido un buceador, viajando en alta mar para encontrar peces.

The New Zealand Herald dijo que la nueva especie fue la primera de su tipo que se ha encontrado en la Isla Norte, y la muestra se remonta a 28 millones de años, un momento en que Nueva Zelanda estaba en gran parte sumergida bajo el agua.

El almacén de la universidad todavía puede producir otros descubrimientos, dijo el Dr. Thomas. "Resultó que había una serie de otras muestras, así que es un tesoro oculto de algunas cosas realmente increíbles", dijo al periódico.