updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

La población de pingüinos que vive en campos de minas en las Malvinas

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pingüinos dentro de campos de minas en las Malvinas

Los militares argentinos establecieron más de 20.000 minas terrestres a lo largo de las playas

Las Islas Malvinas son un archipiélago en el Océano Atlántico Sur a unos 300 kilómetros al este de la costa de la Patagonia en el sur de América del Sur. Las islas son un territorio británico de ultramar desde 1833, pero Argentina también mantiene un reclamo sobre las islas después de haber estado bajo el control de las islas por un período anterior a 1833. La larga disputa de Argentina se intensificó en 1982, cuando las fuerzas del país invadieron las islas resultando la Guerra de las Malvinas. Durante un período de diez semanas murieron 650 militares argentinos, más de 250 militares británicos y tres isleños. Al final, las islas fueron devueltas a la corona británica. Pero los verdaderos ganadores fueron los pingüinos de la isla.

pingüinos dentro de campos de minas en las Malvinas

pingüino dentro de campos de minas en las Malvinas

El siglo XVIII fue una época popular para la caza de ballenas. La industria del aceite de ballena estaba en auge, y las Malvinas era un lugar ideal para la captura de ballenas y la extracción de aceite de ballena. Para producir el aceite de ballena, la grasa se separa de sus cuerpos y se pone en el fuego en cubas gigantescas de agua hirviendo. Pero las Malvinas están completamente desprovistas de árboles. La única vegetación que hay allí es una variedad de arbustos enanos resistentes al viento que son totalmente inútiles como combustible. Sin leña para mantener el fuego, los balleneros comenzaron a usar otro abundante recurso que hizo un combustible adecuado: pingüinos.

Desafortunadamente para ellos, los pingüinos tienen una considerable cantidad de grasa bajo la piel, y los balleneros sabían que la grasa es inflamable y hace un gran sustituto de combustible. El animal tampoco es volador y dócil en la naturaleza, haciendo que sean fáciles de atrapar. Así que cuando los balleneros querían hacer una hoguera simplemente agarraban unos pingüinos y los arrojaban al fuego. En el momento en que se extinguió el negocio del aceite de ballena, millones de pingüinos habían sido quemados. Hace 300 años, antes de que llegaran los europeos, las islas estaban llenas de un ejército de pingüinos de 10.000.000. Esta cifra se redujo en un 95%. Luego pasó la invasión argentina.

cartel de peligro de campo minado

cartel de peligro de campo minado

cartel de peligro de campo minado

cartel de peligro de campo minado

Los argentinos querían sus islas de vuelta, y para disuadir a los británicos de la recuperación de la zona sus militares establecieron más de 20.000 minas terrestres a lo largo de las playas y los pastizales cercanos a la ciudad capital. Cuando terminó la guerra, el gobierno británico hizo un esfuerzo para limpiar los campos de minas, pero fue un esfuerzo peligroso y laborioso. En su lugar, decidieron cercar las zonas explosivas y colocaron letreros advirtiendo a la gente a mantenerse alejada de la zona.

Con los seres humanos fuera estos campos de minas se han convertido en santuarios accidentales para los pingüinos de las islas. Estos animales son lo suficientemente ligeros como para saltar sobre los campos de minas sin activar una mina, así que se mueven en torno para encontrar afanosamente pareja, preparar nidos y contoneándose sobre las zonas de reproducción.

colonia de pingüinos en las Islas Malvinas

Durante los últimos treinta años, su número ha aumentado. Hoy en día, las Islas Malvinas son el hogar de 1 millón de pingüinos. Estos santuarios han demostrado ser tan populares y lucrativos para el ecoturismo que existen esfuerzos para evitar la remoción de las minas.