updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Aterradora caída por un acantilado de un bebé de barnacla cariblanca

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salto de pollito de barnacla cariblanca por un acantilado

Cineastas registran el extremo rito de la caída de un polluelo de barnacla cariblanca, que se desploma 120m por un acantilado

Ha sido registrado por cineastas de la BBC cuando un polluelo de barnacla cariblanca (Branta leucopsis) se desploma más de 120 metros (400 pies) para seguir a sus padres.

La caída desafíando a la muerte del polluelo es un rito de paso entre las aves que anidan en lo alto de los acantilados en el este de Groenlandia.

Con el fin de llegar a las zonas de alimentación de hierba de abajo, los gansos llaman alentando a sus polluelos a dar un alarmante salto desde las escarpadas rocas.

Los cineastas registraron el espectáculo para la serie de la BBC One, Life Story.

Salto de fe

En sus primeros días de vida los diminutos polluelos de barnacla cariblanca se enfrentan a uno de los retos de supervivencia más extremos en el mundo natural.

Los gansos barnacla anidan cientos de pies arriba para evitar a depredadores como los zorros árticos. Los gansos sólo comen hierba y como los padres no alimentan a sus crías, la única manera de que los polluelos sobrevivan es hacer el temerario descenso.

Sin las robustas alas necesarias para volar por el acantilado, la mejor oportunidad de los polluelos recién nacidos es tener suerte practicando una forma de paracaídas. La forma en que los polluelos dejan el nido es el decisivo salto entre la vida o la muerte.

Si los pollitos rebotan en sus vientres mullidos en el camino hacia abajo, son más propensos a sobrevivir a los impactos. Deben reunirse con sus padres que los esperan abajo... y entonces evadir depredadores hambrientos.

salto de pollito de barnacla cariblanca por un acantilado

Recibir la vacuna

El productor Tom Hugh-Jones describió la experiencia de filmar en la ubicación extrema Groenlandia como un "viaje de filmación clásica, de la vieja escuela".

"Fue casi el más remoto en el que he estado... Fue sólo un par de tiendas de campaña y un generador en el medio de la nada", dijo.

Para entender el comportamiento de las aves escaló los vertiginosos acantilados en los bordes del valle Orsted Dal, junto los camarógrafos Mateo Willis y Mark Payne-Gill.

salto de pollito de barnacla cariblanca por un acantilado

Tom explicó cómo el comportamiento de llamada de las aves macho fue el chivatazo a los camarógrafos para que se preparan a empezar la filmación. Esto fue seguido por el pájaro madre dejando el nido y llamando con un distintivo 'kaw' para la atención de los pollitos.

El joven se da cuenta, lo que significa que va a seguir a su madre a cualquier lugar, pero todavía exhiben cierta renuencia a saltar desde el acantilado.

"A partir de ese momento habría un intervalo de aproximadamente media hora a la mitad de un día, dependiendo de lo nerviosos que estén", dijo Tom.

Fue un vigilante del nido quien transmitía información a los camarógrafos colocados en y por debajo de los acantilados para que pudieran coordinarse para filmar la corta pero impactante acción.

El equipo capturó con éxito las impresionantes cataratas de dos nidos de polluelos y las lamentables llamadas furtivas que hicieron cuando trataron de mantenerse en contacto con sus padres.

Tom dijo que se sentía muy paternal hacia los pollitos: "Después de ver a los gansos empollando sus huevos durante el verano ártico y hacer todo ese esfuerzo para incubar a sus pollitos... Me sentí como un futuro padre!"

pollito de barnacla cariblanca

Estrategia de supervivencia exitosa

Como duchos cineastas de historia natural, el equipo está acostumbrado a grabar el comportamiento de los depredadores y presas, pero describieron que cuando fueron testigos de un grupo de pollitos arrebatadas por un zorro ártico como "desolador".

"Tú estás como impresionado por cómo se las arreglan para llegar allí, supongo que se podría llamar la valentía de estos pollitos. Pero, a continuación, sólo ser borrados por estos zorros... Fue sorprendentemente triste para tres hombres endurecidos", dijo Tom.

Afortunadamente, los otros polluelos filmados tuvieron más suerte y el equipo tuvo la satisfacción de seguirlos hasta el final a sus zonas de alimentación.

Discutiendo la inadecuación aparente de los polluelos vulnerables a su situación, Tom explicó que las aves tienen mucho que lidiar.

"Gansos barnacla tienen que hacer todo tipo de cosas diferentes a través de sus vidas para sobrevivir durante el verano ártico, tienen que volar y tienen que flotar en el agua. Así que no pueden estar demasiado especializados justo en aquel momento".

El comportamiento puede parecer muy arriesgado pero sobreviven suficientes polluelos, ya que la población de Groenlandia de hecho ha crecido desde las últimas filmaciones en la década de 1980.

Muchos de los gansos barnacla que anidan en Groenlandia migran a Escocia e Irlanda para el invierno.

El Censo Internacional de Groenlandia Barnacle Geese, a cargo de una asociación de organismos de conservación, incluyendo el Wildfowl and Wetlands Trust, monitorean la invernada de aves en Escocia e Irlanda. Sus cuentas estiman que la población de las aves actualmente es más de 80.000.