updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Los pingüinos utilizan las heces para derretir la nieve

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pingüinos utilizan las heces para derretir la nieve

Los Gentoo tienen que esperar a que la roca sea expuesta antes de que puedan reproducirse

Imágenes de lapso de tiempo de una colonia de pingüinos Gentoo de la Antártida parecen mostrar que los pájaros están utilizando sus heces para derretir la nieve en sus lugares de cría. Las imágenes - captadas por la iniciativa Penguin Watch de la Universidad de Oxford - muestran como se acumula la nieve antes de que llegen los pingüinos, listos para reproducirse. Ellos cubren rápidamente el área con lo que se ve como barro (aquí está una pista: no es barro) y la nieve comienza a derretirse.

Los científicos que estudian las imágenes dicen que es posible que el color más oscuro de la caca esté ayudando a derretir la nieve mediante la absorción de calor adicional - un proceso conocido como el efecto albedo. "Esto es algo que estamos probando en este momento", dice el Dr. Tom Hart, pinguinologista de la Universidad de Oxford. "La nieve también podría estar derritiéndose debido a la erosión mecánica - porque los pingüinos andan por ahí". Él insiste en que todo lo que pasa con la fusión de la nieve los pingüinos no son ciertamente conscientes de lo que podría estar haciendo su caca. Tienen que hacer caca en algún lugar después de todo.

pinguinos derriten la nieve con la cacaHart añade que esta observación es algo más que una curiosidad - ya que también podría ayudar a preservar los pingüinos en peligro de extinción. Las aves en las imágenes son Gentoo, especie actualmente en competencia con pingüinos Adelia y de barbijo. Pero mientras que las dos últimas especies no lo están haciendo tan bien, los Gentoos están expandiendo su territorio, a pesar de ser menos tolerantes a la nieve y el hielo de la Antártida. "Los Gentoo tienen que esperar a que la roca sea expuesta antes de que puedan reproducirse", dice Hart. "Así que si están logrando ganar terreno adicional por la fusión temprana de la nieve podría permitirles competir con los Adelia y barbijo".

camara time lapse en la Antártida

El material fue recogido como parte de Penguin Watch - un proyecto de ciencia ciudadana dirigido por la Universidad de Oxford que invita al público a analizar las imágenes de la Antártida. Hart dice que hay simplemente demasiado material de archivo para que los científicos lo comprueben ellos mismos pero, gracias a la ayuda del público, él y sus colegas están descubriendo nuevos detalles sobre la vida de los pingüinos en la Antártida. Incluyendo lo que hacen con su caca.