updated 9:20 PM CEST, Sep 30, 2016

Pingüinos filmados en épica lucha bajo el agua robando un gran calamar

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pingüinos bajo el agua en las Malvinas

El cleptoparasitismo es una forma de alimentación en la que un animal se aprovecha de presas o alimentos que otro animal ha capturado, colectado, matado o preparado

Un pingüino papúa lanzándose a través del mar frente a las Islas Malvinas atrapa un gran calamar en su pico.

La presa es demasiado grande como para tragársela entera - y de repente le es arrebatada por un segundo pingüino. Un tercer pingüino se une a la pelea, mientras que el primero hace un último intento por su captura. Se produce un tira y afloja, y el desventurado calamar es partido en dos.

Esta pelea bajo el agua fue capturada con una cámara de vídeo adjunta a la espalda del segundo pingüino, revelando por primera vez este inesperado comportamiento de forrajeo. "Este es un comportamiento completamente nuevo, no sólo para los pingüinos papúa, sino para los pingüinos en general", dice Jonathan Handley, estudiante de doctorado en la Universidad Metropolitana Nelson Mandela en Port Elizabeth, Sudáfrica.

Handley utiliza cámaras de vídeo de alta definición impermeabilizadas con cubiertas de metacrilato a medida, que funcionan perfectamente a profundidades de más de 200 metros.

"Estas imágenes son únicas en que fueron filmadas bajo el agua en una situación que habría sido inobservable sin esta tecnología", dice Norman Ratcliffe, ecólogo de aves marinas en el British Antarctic Survey en Cambridge, Reino Unido. "Es interesante que la interacción fuese con un calamar: una presa grande y difícil de capturar por la que claramente vale la pena luchar".

Ya sabíamos que los pingüinos robaban piedras de los nidos de los demás y se tienen registros de las aves marinas que luchan por la comida - el comportamiento conocido como cleptoparasitismo (literalmente, parasitismo por robo), es una forma de alimentación en la que un animal se aprovecha de presas o alimentos que otro animal ha capturado, colectado, matado o preparado.

Núcleo de población

Las Islas Malvinas son el hogar de alrededor de 130.000 parejas reproductoras de pingüinos papúa - la mayor población mundial de esta especie. Handley los estudió durante tres temporadas de cría desde 2011 con la asistencia de Conservación de las Malvinas, una organización no gubernamental local.

Dice que un gran calamar sería una presa premio de un pingüino, suministrando un alimento de alta energía, tanto para los padres y los pollitos, y reduciría el tiempo de forrajeo. "La mayoría de sus presas son pequeñas y las consumen rápidamente", dice.

Pero él cree que es poco probable que los papúa se especialicen en convertirse en ladrones de comida. Ellos probablemente sólo roban comida que otros pingüinos necesitan para manejar durante mucho tiempo como un enorme calamar, dice, lo que les permite la oportunidad de robarlo.

Handley dice que se ha observado el robo de material de nidificación, como piedras y plantas - que proporcionan a los huevos aislamiento térmico y protección contra la lluvia y el agua de deshielo - cuando escasean en las colonias de pingüinos que pertenecen al género Pygoscelis (más conocido como pingüinos cepillo de cola), que incluye a los papúa.

Entonces, ¿por qué lo hacen? "Los individuos capaces de adquirir más recursos, incluyendo alimentos y material de nidificación, serán capaces de ofrecer una mejor atención de los padres para los hijos, lo que aumenta las probabilidades de que los hijos sobrevivan hasta la madurez", dice Handley.

Artículo científico: Kleptoparasitism in foraging gentoo penguins Pygoscelis papua