¿Por qué este pingüino camina por una cinta de correr?

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pingüinos rey (Aptenodytes patagonicus)

Los pingüinos, al igual que los obesos y las embarazadas, son menos estables si están gordos

Los pingüinos rey adultos a veces ayunan un máximo de un mes en un momento en que están protegiendo sus huevos, pero lo compensan almacenando varios kilos de grasa por adelantado.

El peso añadido les ayuda a sobrevivir durante el cumplimiento de sus obligaciones parentales, pero un nuevo estudio sugiere que los pájaros más gordos pueden tener más dificultades para permanecer en posición vertical mientras caminan a la colonia de cría.

Los investigadores capturaron 10 machos adultos de pingüino rey (Aptenodytes patagonicus) de una colonia en el archipiélago Crozet entre Madagascar y la Antártida, eligiendo intencionadamente machos con una elevada masa corporal. Luego, utilizando un acelerómetro que registra el movimiento en torno a tres ejes, estudiaron los andares de un grupo de 10 pingüinos rey mientras caminaban sobre una cinta de correr que iba a una velocidad de 1,4 km/h (como se ve en el vídeo de abajo, que los científicos filmaron para un estudio diferente de la locomoción delpingüino, pero que demuestra la configuración experimental).

Después de la primera ronda, el equipo colocó a los mullidos pingüinos en una jaula de ayunar durante 2 semanas. En promedio, las aves perdieron un poco más de 2 kilogramos, aproximadamente una cuarta parte del total de su masa y luego los investigadores repitieron el experimento de la cinta de correr.

cambio del centro de masa en pingüino delgado y gordoEstudios previos han demostrado que los seres humanos obesos y embarazadas cambian fácilmente sus andares para caminar en respuesta al aumento de peso, ampliando su postura y haciendo pasos más cortos. Sin embargo, para sorpresa de los científicos, los pingüinos no cambiaron su frecuencia de zancada o la postura después de la pérdida de peso. Sin embargo, descubrieron una disminución de la amplitud del contoneo de los pingüinos, lo que significa que las aves más pesadas tenían un contoneo más exagerado.

Del mismo modo, los científicos vieron mayores diferencias de amplitud en la medida en que los pingüinos se inclinaron con respecto al suelo.

Ambos hallazgos sugieren que los pingüinos son menos estables con un peso añadido y se tambalean más dramáticamente - al igual que una persona que lleva una pesada caja - y puede explicar las observaciones anteriores de que las aves más pesadas ​​son más propensas a tener una caída en su viaje a la colonia de cría, informó ayer el equipo en PLoS ONE: Fat King Penguins Are Less Steady on Their Feet

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