Iceberg gigante diezma colonia de pingüinos Adelia

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pingüinos Adelia en la Antártida

Pingüinos de la Antártida no pueden regresar a casa debido a un iceberg atorado en tierra

Se estima que decenas de miles de pingüinos de la Antártida no puede regresar a su colonia después que un enorme iceberg tocase tierra allí, según un estudio recientemente publicado.

El iceberg gigante B-09B, que mide unos 100 kilómetros cuadrados (38,6 millas cuadradas), tocó tierra en la Bahía Commonwealth en el este de la Antártida en diciembre de 2010, escribieron en la revista Antarctic Science investigadores de Australia y Nueva Zelanda.

La población de pingüinos de Adelia en la bahía del Cabo Denison se midió en alrededor de 160.000 en febrero de 2011, pero en diciembre de 2013 había caído a un estimado de 10.000, dijeron.

El contacto con la tierra del iceberg significa que los pingüinos tenían que caminar más de 60 kilómetros (37 millas) para encontrar alimentos, impidiendo sus intentos de cría, según los investigadores del Centro de Investigación del Cambio Climático de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) y el New Zealand's West Coast Penguin Trust.

iceberg gigante B-09B

"La población del Cabo Denison podría desaparecer en un plazo de 20 años a menos que el iceberg B-09B se mueva o aparezca rápidamente hielo perenne dentro de la bahía", escribieron en el estudio publicado en febrero.

El hielo perenne es el hielo marino que se forma y permanece fijo a lo largo de la costa.

Durante su censo en diciembre de 2013, los investigadores señalaron que "se observaron cientos de huevos abandonados, y el suelo estaba cubierto de cadáveres liofilizados de polluelos de la temporada anterior".

"Hay un misterioso silencio ahora", dijo al Sydney Morning Herald Chris Turney, de la UNSW, que dirigió la expedición de 2013.

"Los que hemos visto en el Cabo Denison eran increíblemente dóciles, aletargados, casi inconscientes de su existencia. Los que sobreviven están luchando con claridad. Apenas pueden sobrevivir por sí mismos, y mucho menos salir del cascarón para la próxima generación. Vimos un montón de aves muertas en el suelo... verlo es simplemente desgarrador".

Por el contrario, los pingüinos que viven en la franja oriental de la bahía, a sólo ocho kilómetros del borde de hielo, estaban prosperando rápidamente, según los científicos.

Los investigadores dijeron que el estudio tenía "importantes implicaciones" para la Antártida Oriental en general, si continua la tendencia actual de aumento de hielo marino.

El hielo marino alrededor de la Antártida está aumentando, en contraste con el Ártico, donde el calentamiento global está haciendo que el hielo se derrita y los glaciares se encojan.

Los científicos creen que el crecimiento del hielo marino antártico está impulsado en gran medida por los cambios en el viento y las condiciones locales.

Artículo científico: The impact of the giant iceberg B09B on population size and breeding success of Adélie penguins in Commonwealth Bay, Antarctica

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