updated 11:50 AM CEST, Oct 19, 2017

Aves antárticas recuerdan a los humanos que les han hecho daño...

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págalo pardo antártico (Stercorarius antarcticus lonnbergi)

... y atacan en consecuencia

El pájaro skúa pardo (también conocido como págalo pardo antártico, skúa parda antártica, o salteador pardo antártico - Stercorarius antarcticus lonnbergi) vive en la Antártida, lo que significa que no entra con frecuencia en contacto con los seres humanos. Sin embargo, cuando unos investigadores de Corea del Sur se estacionaron en la Antártida para estudiar la especie, encontraron que, a pesar de tener una exposición limitada a los seres humanos, las aves podrían determinar fácilmente cuál de los hombres se había aproximado demasiado cerca para la comodidad de sus nidos y huevos. Y entonces, el págalo atacaba en consecuencia. Los investigadores describen este fenómeno en la revista Animal Cognition.

págalo pardo antártico (Stercorarius antarcticus lonnbergi)Por supuesto, hay un montón de especies que parecen reconocer a personas específicas. Incluso en el medio silvestre aves, como loros y cuervos, han demostrado esta capacidad de discernimiento. Pero lo interesante de los págalos, es que el ave vive lejos del contacto humano, y sólo ha sido expuesta a la gente de las estaciones de investigación que se establecieron en el continente. Fueron creadas por primera vez con moderación en la década de 1890, pero en los años 1950 (archivo PDF) el número de ellas aumentó significativamente a través de la Antártida.

"Es sorprendente que los skúa pardos, que evolucionaron y viven en hábitats sin humanos, reconocieran seres humanos individuales justo después de 3 o 4 visitas. Parece que tienen niveles muy altos de habilidades cognitivas", dijo en un comunicado de prensa uno de los investigadores del estudio, Won Young Lee, del Instituto de Investigación Polar de Corea.

Para probar esto, los investigadores entraron en parejas (uno era un intruso del nido y el otro era una persona neutral que no se había aproximado antes a los nidos). Las dos personas luego caminaron en direcciones opuestas, y las siete parejas de padres skúa se centraron en el intruso, tratando de atacarlo, mientras que dejaban en paz al investigador desconocido. No está exactamente claro cómo recuerdan los pájaros los humanos que son una amenaza y los que no, pero podrían basarse en las señales visuales. Investigación adicional tendrá como objetivo obtener una imagen más clara de la cognición de la especie.

Puedes ver un vídeo con el experimento en acción a continuación:

Artículo científico: Antarctic skuas recognize individual humans

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