updated 3:34 PM CET, Jan 14, 2017

Buenas noticias: El pájaro reproductor salvaje más viejo del mundo está esperando su 41º polluelo

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

Wisdom incubando

Se calcula que la albatros Wisdom tiene alrededor de 66 años

Olvídate de la cigüeña, es el albatros quien debe ocuparse de traer a los niños. Eso se debe a que la madre de ave silvestre más vieja del mundo, un albatros de 66 años llamada Wisdom, está incubando otro huevo, probablemente el 41º, dicen los expertos.

La nueva cría de Wisdom es inesperada. Muchos albatros no se reproducen durante dos años consecutivos, y Wisdom tuvo un polluelo el año pasado. En lugar de eso, la mayoría ponen un huevo un año y luego toman un descanso el próximo, invirtiendo su tiempo y energía en mudar sus plumas, dijeron investigadores del Refugio Nacional de Vida Silvestre Atolón Midway y Memorial Nacional de la Batalla de Midway), al noroeste de Hawai.

Tener plumas sanas es importante porque los albatros pasan casi el 90 por ciento de su tiempo volando, cubriendo a menudo millares de millas mientras que buscan la comida en el Océano Pacífico del norte, dijeron los investigadores.

Por alguna razón, Wisdom (Sabiduría) eligió poner un huevo este año. La última vez que los investigadores vieron a la famosa mamá, ella estaba sentada en su huevo, esperando el regreso de su compañero, Akeakamai (una palabra hawaiana que significa "amor a la sabiduría, erudito"). Los albatros a menudo hacen un relevo, con uno de los padres incubando el huevo mientras que el otro sale al mar para buscar comida.

Cada año, el dúo vuelve al refugio de vida silvestre en el atolón de Midway, un punto de acceso de albatros.

Kristina McOmber, líder del equipo voluntario del programa de biología del refugio, descubrió al expectante pájaro el 3 de diciembre. McOmber reconoció a Wisdom gracias a la banda de color rojo brillante en las patas del pájaro colocada allí por los científicos. Akeakamai fue visto por el nido el 23 de noviembre, dijeron voluntarios del refugio.

Wisdom y Akeakamai

"Me parece impresionante que no sólo haya vuelto Wisdom durante más de seis décadas como el pájaro viviente reproductor más antiguo de la naturaleza, sino también que los biólogos aquí en Midway hayan estado manteniendo registros que nos han permitido seguir la pista de ella a lo largo de los años", dijo en un comunicado, Charlie Pelizza, líder del proyecto de actuación del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos para el Refugio del Atolón y Memorial de Midway. "El personal estaba sorprendido con la noticia de que Wisdom estaba de vuelta e incubando. Es increíble lo que una buena noticia puede hacer para alegrar el día".

El biólogo Chandler Robbins fue el primero que anilló a Wisdom en 1956. Robbins, que ahora tiene 98 años, se ha mantenido al corriente de los viajes del albatros todos los años - que estimó en 3 millones de millas (5 millones de kilómetros) en el curso de su vida - y anunció a los nueve polluelos que ella puso desde 2006, incluyendo Kukini, que nació en febrero de 2016.

Wisdom y Kükini

Wisdom puede ser una celebridad, pero ella no es una prima donna. En cambio, comparte la reserva nacional con un 70 por ciento de la población mundial albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis), y casi el 40 por ciento de los albatros de patas negras del mundo (Phoebastria nigripes). El albatros de cola corta (Phoebastria albatrus), que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica como una especie vulnerable, también anida ocasionalmente en Sand and Eastern islands y dentro del refugio.

Las aves suelen llegar al refugio a finales de octubre, y se cuentan por cientos de miles a finales de noviembre, dijeron los biólogos.