updated 1:43 AM CET, Feb 22, 2017

Los pingüinos prefieren comer medusas con grandes testículos a krill y camarones

pingüinos Adelia

Se cree que la razón detrás del gusto adquirido es el extra de carbono y proteínas

Los pingüinos prefieren comer medusas excitadas sexualmente que peces y camarones cuando están buscando comida, según un nuevo estudio.

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Las investigaciones llevadas a cabo utilizando cámaras en los animales han revelado que el objetivo de los pingüinos Adelie son medusas con prominentes genitales, incluso cuando está disponible su alimento tradicionalmente preferido de pequeños crustáceos tipo camarón, conocido como krill.

Se piensa que la razón detrás del descarado bocado es el alto contenido de carbono y proteínas presentes en glándulas sexuales activas.

Los descubrimientos, revelados en una nueva publicación de científicos de los programas antárticos franceses y japoneses, provienen de investigaciones realizadas mediante la instalación a pingüinos de pequeñas cámaras para ver lo que comían bajo el hielo marino y fue respaldada por WWF.

Las cámaras pesaban entre 15g y 22g y fueron recuperadas cuando las aves regresaron al nido. La película filmada por las cámaras de pingüinos fue punlicada en diciembre pasado cuando se convirtió en una sensación de internet, dijo WWF.

Jean-Baptiste Thiebot, del Instituto Nacional de Ciencias Polares de Japón, dijo: "Nos sorprendió ver a los pingüinos ir a por las medusa y planteamos la cuestión: ¿es este nuevo comportamiento para los pingüinos Adelie, posiblemente desarrollado porque tenían dificultades para encontrar alimentos durante este año de condiciones de hielo marino muy inusuales, o simplemente se acaba de revelar mediante el uso de este enfoque de vídeo para estudiar su dieta?

pingüinos Adelia

"Para aclarar esto, tendremos que ver comparaciones entre diferentes especies de pingüinos y diferentes regiones oceánicas. Pero estas observaciones ya revelan una pieza más del rompecabezas en la red de alimentos de los océanos".

La información recolectada de la investigación está siendo utilizada por WWF para ayudar a crear áreas marinas protegidas alrededor de la Antártida, para proteger especies tales como el pingüino de Adelie, que es afectado en la región por la pesca y el clima.

Rod Downie, gerente de programas polares de WWF, dijo: "Un año después del lanzamiento de la grabación de la alimentación de los pingüinos, está claro que todavía tenemos mucho que aprender sobre pingüinos Adelie y otras especies de hielo.

"Los resultados nos dan una mejor comprensión de cómo podrían responder al cambio climático y a los cambios relacionados en la red alimentaria antártica".

Estudios como la investigación de los pingüinos con cámaras ayudarán a los trabajos internacionales para proteger las "increíbles aguas" alrededor de la Antártida, dijo.

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