Las gaviotas apuntan a los humanos con sus excrementos

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gaviota defecando

Un nuevo estudio revela que las personas con cabello castaño corren un riesgo especial de ser objetivo

Para Brodie Brown ser cagado es parte de su semana de trabajo tanto como ir a tomar cervezas el viernes. Brown es cocinero en "One Fish, Two Fish", un restaurante frente al mar en Victoria, Columbia Británica, Canadá. Al menos dos veces por semana una gaviota arroja una bomba blanca y pegajosa sobre su pelo castaño mientras camina en el muelle donde se encuentra el restaurante.

"Es una mierda", dice Brown, mientras se agacha bajo el toldo del restaurante después de llegar a trabajar sin ser bombardeado. "Juro que apuntan hacia mí".

Un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Fecal News sugiere que Brown tiene razón. Los investigadores encontraron que ocho de cada 10 gaviotas aliglaucas (Larus glaucescens) apuntan específicamente a las cabezas humanas cuando defecan por encima de la tierra. El otro 20 por ciento de las veces, simplemente no pueden aguantar lo suficiente como para encontrar a un humano desprevenido, posiblemente porque se han permitido demasiadas patatas fritas, postulan los autores en el documento.

Cuando las aves apuntan a los humanos, tienen éxito más del 90 por ciento de las veces. Para el propósito del estudio, el éxito implicaba cagar directamente en la cabeza de un individuo; no contó, por ejemplo, el guano de gaviota que golpeó en los hombros o salpicó los zapatos.

"Esto confirma lo que los residentes de la costa han sospechado durante mucho tiempo: las gaviotas disfrutan mofándose de nosotros", dice la autora principal Bethany Gervais, una especialista en excrementos (Escatología) de la Universidad Knight en Vancouver, Columbia Británica. "También tienen una excelente punteria".

Gervais y sus colegas establecieron un centro de observación en la cubierta superior de una casa flotante en Victoria's Mariners 'Harbor, un popular destino para turistas y un conocido lugar de reunión de gaviotas. Utilizando drones y observaciones visuales, estudiaron los hábitos de las gaviotas que ingresaron a su área de investigación de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. durante el mes de agosto de 2017. En total, contaron 896.765 casos de defecación.

gaviota defeca encima de un hombre"La fuerza de este estudio radica en su gran tamaño de muestra", dice Albert McMillian, un ornitólogo conductual de la Universidad Best Western en Brandon, Ontario, que no participó en el estudio. "Sin embargo, es difícil saber las intenciones de las gaviotas". ¿Podría ser solo una coincidencia? Se necesita más investigación".

Gervais admitió que hay otras explicaciones posibles para la tormenta de mierda aparentemente estratégica. "La superpoblación en las ciudades ciertamente está creando más oportunidades para que estas aves golpeen a los humanos, pero todos los signos apuntan a una interacción interesada entre especies", dice ella, y agregó que el análisis preliminar de las llamadas de las gaviotas sugiere que a menudo "cacarean" después de golpear un objetivo.

El equipo de investigación hizo otro descubrimiento interesante: las aves son tres veces más propensas a apuntar a personas con cabello castaño. Es posible que las personas con cabello color chocolate sean simplemente más fáciles de ver, explica Gervais, o que las aves prefieran ver cómo se destaca su caca blanca en un lienzo oscuro.

Eso es poco consuelo para Brown, quien regularmente tiene que mojarse la cabeza en el frío Pacífico y usar desinfectante para manos en el restaurante para lavarse el cabello antes de comenzar su turno. (En el fregadero de "One Fish, Two Fish" está estrictamente prohibido debido a los protocolos de seguridad alimentaria). Recientemente, Brown se ha acostumbrado a usar un sombrero metido en una bolsa de plástico, pero con la ciudad lista para prohibir las bolsas de un solo uso, está evaluando otras opciones.

En cuanto a la creencia de que es buena suerte que un pájaro te cague, Brown se topó con su futura novia cuando la caca le cayó sobre los ojos. Cuando se quitó la bolsa para disculparse, se despegó inmediatamente, pero la mujer, una estilista, lo ayudó a limpiarse en el océano usando una muestra de champú que llevaba en su bolso. Ahora que Brown sabe que el color de su cabello es un factor de riesgo, está considerando pedirle a su novia que se lo coloree de platino.

"Estoy agradecido por las personas que están pasando tiempo estudiando estos importantes temas", dice. "No solo encontré el amor, también pude haber encontrado un peinado nuevo y moderno".

Nota: no hemos podido encontrar el artículo científico ni la Universidad Knight en Vancouver... El artículo original "Gulls Aim for Humans When They Poop" se publicó el día 1 de abril, en el que se celebra en Inglaterra el popular día de las bromas o “april fools' day” (día de los tontos de abril). Durante este día, también conocido como “día de los Inocentes”, la gente se gasta bromas de todo tipo. No lo confundas con nuestro 28 de diciembre, día de los Santos Inocentes.

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