updated 9:02 PM CEST, Aug 13, 2018

3 en 1: águila pescadora atrapa un tiburón que se estaba comiendo un pez

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Las águilas pescadoras son grandes aves rapaces de la familia halcón

La fotografía de la naturaleza requiere un buen ojo, un conocimiento íntimo del equipo y, a veces, una buena dosis de buena suerte. El fotógrafo de la Florida, Doc Jon, tomó recientemente algunas imágenes de un águila pescadora volando por encima de la playa de Madiera para darse cuenta, al revisar sus fotos en una etapa posterior, que el ave rapaz sostenía un tiburón en sus garras.

Mientras tanto, el tiburón, en una escena que parecía una especie de muñeca matryoshka de piscicultura aviar, tenía las mandíbulas firmemente apretadas alrededor de un pez.

Jon subió las increíbles imágenes a su página de Facebook, donde rápidamente ganaron mucho interés. "Cuando llegué a casa y abrí [las fotos], mi primer pensamiento fue '¡Woah! ¡Tiene un tiburón en sus garras!'". Dijo Jon a WFLA sobre su reacción al darse cuenta de lo que había fotografiado. "Pero luego vi el pez y literalmente me reí y dije: '¡De ninguna manera!' No lo podía creer".

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Las aguas alrededor de Florida son el hogar de varias especies de tiburones y no está claro, a partir de la evidencia fotográfica, cuál de ellas atrapó el pez de la Florida. Sin embargo, parece ser un juvenil, lo que puede hacer que el proceso de identificación sea un poco complicado.

Las águilas pescadoras (también conocidas en inglés como seahawks - Pandion haliaetus) son grandes aves rapaces de la familia halcón que comen peces. Son únicos entre los halcones de América del Norte en que los peces representan el 99 por ciento de su dieta, por lo que observar a un tiburón como su víctima, aunque raro, no es del todo sorprendente.

Estos acróbatas aéreos a veces se ven desde alturas de 40 metros en busca de una comida, a la cual se aferran usando puntas reversibles de las patas y espinas detrás de sus garras. Estas adaptaciones ayudan a las aves a mantener el agarre mientras portan su presa en vuelo.

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Es un concepto erróneo común que las aves rapaces no pueden liberar sus garras de sus presas y, mientras las águilas pescadoras son capaces de aferrarse a alguna presa impresionantemente grande, de vez en cuando dejan caer una comida (generalmente resulta en informes muy confusos sobre peces que llueven del cielo). Sin embargo, esta captura parece lo suficientemente pequeña como para ser llevada con facilidad, incluso con el peso adicional de la presa del tiburón.

Si bien puede parecer una inversión de roles predatoria, las aves a veces se aprovechan de los tiburones. Pocos peces pequeños (incluidos los tiburones) están a salvo de las punzantes garras (y los picos) de las aves de rapiña. Las garzas azules, por ejemplo, son magistrales cazadoras y atraparán fácilmente a tiburones si están disponibles, usando sus picos para atrapar a los desprevenidos peces. Y luego está el vídeo de una bandada de pelícanos peleando por una comida de tiburón (aunque no está claro en primer lugar cómo las aves atraparon al pez).

Quizás aún más extraño es cuántas aves han comido tiburones. Mientras que las aves marinas a veces son víctimas de depredadores marinos, en 2012 los ecologistas que estudiaban las dietas de tiburones tigre en el Golfo de México se sorprendieron al descubrir que todo, desde pájaros carpinteros hasta golondrinas, estaba presente en los contenidos estomacales de la población local de tiburones.

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Tristemente, es probable que los humanos sean los culpables. Las aves migratorias a veces viajan miles de millas de camino a sus destinos de hibernación y viceversa y, para ayudarse a encontrar su camino, utilizan la luz de la luna y la luz de las estrellas para calibrar sus brújulas internas. Las plataformas de perforación de petróleo iluminadas que salpican el golfo pueden estar desorientando a las aves que las llevan a caer en el océano por agotamiento, donde los tiburones tigre las devoran fácilmente.

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