¿Por qué no tienen dientes los pájaros?

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aves sin dientes en el nido

Un embrión sin dientes tarda menos en eclosionar

¿Por qué las aves perdieron sus dientes? ¿Fue para ser más ligeras en el aire? ¿O los picos puntiagudos son mejores para comer gusanos que las mandíbulas dentadas de los antepasados de los dinosaurios?

En realidad, las aves renunciaron a los dientes para acelerar la eclosión de los huevos, según sugiere un artículo de investigación publicado el miércoles pasado, que desafía los puntos de vista científicos de larga data sobre la evolución del pico sin dientes.

En comparación con un período de incubación de varios meses para los huevos de dinosaurio, las aves modernas eclosionan después de unos pocos días o semanas.

Esto se debe a que no hay necesidad de esperar a que el embrión desarrolle dientes, un proceso que puede consumir el 60 por ciento del tiempo de incubación del huevo, dijeron los investigadores Tzu-Ruei Yang y Martin Sander de la Universidad de Bonn.

Mientras está en el huevo el embrión es vulnerable a los depredadores y los desastres naturales, y una eclosión más rápida aumenta las probabilidades de supervivencia.

Esto sería una preocupación para los dinosaurios y las aves, todos ponedores de huevos. En los mamíferos, los embriones están protegidos dentro de la madre.

"Sugerimos que la selección (evolutiva) de la pérdida de dientes (en aves) fue un efecto secundario de la selección para el crecimiento rápido de embriones y, por lo tanto, una incubación más corta", escribieron Yang y Sander en la revista Biology Letters.

Estudios previos habían concluido que las aves, descendientes vivos de dinosaurios aviares, perdieron sus dientes para mejorar el vuelo.

incubación de dinosaurios aviares

Meditando sobre ello

Pero esto no explica por qué algunos dinosaurios no aviares en la era Mesozoica habían desarrollado independientemente picos sin dientes similares, dijo el dúo.

huevos de dinosaurioOtros estudios concluyeron que los picos eran mejores para comer alimentos para pájaros.

Pero algunos dinosaurios con una dieta muy diferente que comían carne también descartaron los dientes en favor de los picos puntiagudos.

Yang y Sander dijeron que su avance provino de un estudio publicado el año pasado, que encontró que los huevos de los dinosaurios no voladores tardaban más tiempo en eclosionar de lo que se pensaba, unos tres a seis meses.

Esto se debió a la lenta formación dental, que los investigadores analizaron al examinar las líneas de crecimiento, casi como los anillos de los árboles, en los dientes fosilizados de dos embriones de dinosaurios.

Una incubación más rápida habría sido ayudada por las aves madrugadoras y algunos dinosaurios que realizaron la crianza de sus huevos en nidos abiertos en lugar de enterrarlos como antes, dijo el equipo de investigación.

Admitieron que su hipótesis no era consistente con la falta de dientes en las tortugas, que aún tienen un largo período de incubación.

Artículo científico: The origin of the bird's beak: new insights from dinosaur incubation periods

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