Un rayo de esperanza para el pato más raro del mundo

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porrón de Madagascar (Aythya innotata)

En Madagascar han sido reintroducidos con éxito en la naturaleza 21 porrones malgaches

Un modesto pato de color marrón chocolate fue alguna vez común en los humedales de Madagascar. Pero rápidamente, y en gran parte desapercibido, el porrón de Madagascar (Aythya innotata) comenzó a decaer, diezmado por actividades humanas como la agricultura y la pesca.

Durante 15 años los investigadores creyeron que el pato se había extinguido. Pero en 2006 los biólogos tropezaron con un pequeño grupo de 25 porrones que vivían en un remoto lago. Ahora, como informa la BBC, la historia del tenaz porrón ha dado otro prometedor giro: 21 patos criados en cautiverio fueron liberados en un lago en el norte de Madagascar.

Después de redescubrir las aves hace más de diez años, los conservacionistas recolectaron tres puestas de huevos de la población silvestre y los llevaron a un programa de cría en cautividad. Los pocos porrones salvajes restantes se reproducían, pero las tasas de supervivencia entre sus crías eran pésimas [PDF]. Expulsados de sus hábitats pantanosos, las aves se habían asentado en un lago volcánico densamente boscoso que era demasiado frío y profundo para ellos. Los porrones de Madagascar cazan buceando; sin áreas poco profundas para que se alimenten los patitos, la mayoría murió en pocas semanas.

porrón de Madagascar (Aythya innotata)Los trabajos de cría fueron más exitosos para los patos en cautiverio. Hasta la fecha, los expertos han criado 114 aves, según Patrick Barkham de The Guardian. Hace unos años comenzaron a hacer planes para liberar algunos de los porrones a la naturaleza, pero no fue una tarea fácil encontrar un lugar donde las aves tuvieran una oportunidad de prosperar.

Los humedales de Madagascar han sido muy degradados. Una encuesta realizada en 2017 sobre 37 humedales en la extensa isla de la costa sudeste de África reveló que la mayoría de ellos habían sido talados para la agricultura, lo que a su vez "afectó gravemente a la biodiversidad de agua dulce".

Una de las principales amenazas para la supervivencia del porrón fue la acuicultura de especies de peces no nativas, introducidas en el hábitat de los patos para fines agrícolas. La carpa, por ejemplo, perturbó el agua y dificultó que los patos encontraran comida. La tilapia engulló a los invertebrados que comen los porrones, fomentando aún más su declive.

Finalmente, los expertos del gobierno de Madagascar y tres grupos de conservación (Wildfowl and Wetlands Trust, Durrell Wildlife Conservation Trust y Peregrine Fund) decidieron que una ubicación en el extremo norte llamada Lago Sofia podría crear un hábitat adecuado para los porrones cautivos. Según el Wildfowl and Wetlands Trust (WWT), los conservacionistas trabajaron para mejorar la condición del lago y también colaboraron con las comunidades locales para desarrollar prácticas agrícolas y de pesca que fueran menos perjudiciales para el medio ambiente circundante.

pollitos de porrón de Madagascar

Luego vino el desafío de aclimatar a los patos a su nuevo hogar. Los porrones de Madagascar pasan casi todo el tiempo en el agua, por lo que dos fabricantes escoceses de equipos de piscicultura diseñaron aviarios flotantes para las aves, los primeros aviarios de su tipo, según WWT.

Los patitos que nacieron en octubre se criaron en corrales junto al lago, y luego se transfirieron a los aviarios flotantes a principios de diciembre, justo antes de que pudieran volar. Los aviarios mantuvieron a las aves a salvo de la depredación y les dieron la oportunidad de acostumbrarse al lago. Con la esperanza de alentar a los porrones a permanecer en el área y criar, también se instalaron estaciones de alimentación y balsas en el agua.

aviario para el porrón de Madagascar

Hasta ahora, las cosas parecen ir bien. Los patos "fueron liberados de los aviarios en diciembre y se adaptaron muy rápidamente al lago, buceando y volando, asociándose con otros patos silvestres, y regresando a la seguridad de los aviarios flotantes para alimentarse y descansar", afirma WWT.

Los expertos están ansiosos por ver que el programa de reintroducción tenga éxito, con la esperanza de que no solo salvará al porrón de Madagascar, sino que también inspirará esfuerzos de conservación similares. "El programa de restauración en el Lago Sofía alentará a otros en Madagascar a que dejen de considerar los humedales de la isla como causas perdidas", dijo Hywel Glyn Young, jefe de aves del Durrell Wildlife Conservation Trust. "Pueden volver a ser centros de biodiversidad y seguir sosteniendo a las comunidades de personas que también dependen de ellos".

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