Estudio recomienda protección especial para 'Happy Feet'

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polluelo de pingüino emperador

El pingüino emperador figura actualmente como 'casi amenazado' en la Lista Roja de la UICN

En un nuevo estudio publicado hoy miércoles 9 de octubre en la revista Biological Conservation, un equipo internacional de investigadores recomienda la necesidad de medidas adicionales para proteger y conservar una de las especies antárticas más emblemáticas: el pingüino emperador (Aptenodyptes forsteri).

Los investigadores revisaron más de 150 estudios sobre la especie y su entorno, así como su comportamiento y carácter en relación con su biología reproductiva. Las proyecciones actuales del cambio climático indican que la subida de las temperaturas y los cambios en los patrones del viento afectarán negativamente el hielo marino en el que se reproducen los pingüinos emperador; y algunos estudios indican que las poblaciones de emperadores disminuirán en más del 50% durante el siglo actual.

Por lo tanto, los investigadores recomiendan que el estado de la UICN para la especie se escalone a 'vulnerable'. Actualmente, la especie de pingüino figura como 'casi amenazada' en la Lista Roja de la UICN.

Llegan a la conclusión de que las mejoras en el pronóstico del cambio climático en relación con los impactos en la vida silvestre antártica serían beneficiosas, y recomiendan que el pingüino emperador sea incluido en el Tratado Antártico como una especie especialmente protegida.

familia de pingüinos emperadorEl autor principal, el Dr. Philip Trathan, Jefe de Biología de la Conservación en el British Antarctic Survey, dice:

"La tasa actual de calentamiento en partes de la Antártida es mayor que cualquier otra en el registro glaciológico reciente. Aunque los pingüinos emperador han experimentado períodos de calentamiento y enfriamiento durante su historia evolutiva, las tasas actuales de calentamiento no tienen precedentes".

"Actualmente, no tenemos idea de cómo se adaptarán los emperadores a la pérdida de su hábitat primario de reproducción: el hielo marino. No son ágiles y les será difícil subir a tierra a través de empinadas formas costeras. Para la cría, dependen del hielo marino, y en un mundo en calentamiento hay una alta probabilidad de que esto disminuya. Sin él, tendrán poco o ningún hábitat de reproducción".

Mayores medidas de protección permitirán a los científicos coordinar la investigación sobre la resistencia de los pingüinos a una variedad de diferentes amenazas y factores estresantes.

El Dr. Peter Fretwell, especialista en teledetección de British Antarctic Survey y coautor dice:

"Es posible que algunas colonias de pingüinos emperador no sobrevivan en las próximas décadas, por lo que debemos trabajar para brindar la mayor protección posible a las especies para darles la mejor oportunidad".

El Reino Unido, con el apoyo de una serie de otros países cuyos investigadores han participado en este trabajo científico, notificó a la Reunión Consultiva del Tratado Antártico en su reunión de 2019, celebrada en Praga en julio, que los pingüinos emperador están amenazados por la pérdida de su hábitat de reproducción y que se deben desarrollar protecciones adicionales.

colonias de pingüino emperador

Imagen: Distribución de criaderos de pingüinos emperador. El tamaño de cada colonia es proporcional al tamaño del símbolo. Las colonias que se han visitado en el suelo se muestran en rojo, las que se han desbordado están en azul y las que solo se observaron por satélite están en verde.

También se presentó un documento similar a la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos de este año, que se reúne en Hobart a finales de este mes, donde el Reino Unido también apoya una serie de propuestas para extender la cobertura de las Áreas Marinas Protegidas en el Océano Austral.

Artículo científico: The emperor penguin - Vulnerable to projected rates of warming and sea ice loss

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