Las gaviotas prefieren la comida que ha sido manipulada por nosotros

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gaviota argéntea

Utilizan señales de comportamiento humano para localizar los alimentos

Las gaviotas prefieren los alimentos que han sido manipulados por humanos, según una nueva investigación.

Las gaviotas argénteas (Larus argentatus) recibieron dos alimentos idénticos, uno de los cuales habían visto con una elaboración humana. Las gaviotas picoteaban más a menudo la comida manipulada, lo que sugiere que usan acciones humanas al decidir qué comer.

El estudio de la Universidad de Exeter sigue una investigación previa que encontró que mirar a las gaviotas las hace menos propensas a robar comida.

"El número de gaviotas argénteas en el Reino Unido está disminuyendo, pero las poblaciones urbanas han aumentado", dijo la autora principal Madeleine Goumas, del Centro para la Ecología y la Conservación en el campus Penryn de Exeter en Cornwall.

"A pesar del hecho de que son comunes en muchas ciudades, se sabe poco sobre el comportamiento urbano de las gaviotas. Queríamos averiguar si las gaviotas simplemente se sienten atraídas por la vista de los alimentos, o si las acciones de las personas pueden atraer la atención de las gaviotas hacia un artículo. Nuestro estudio muestra que las señales de los humanos pueden jugar un importante papel en la forma en que las gaviotas encuentran comida, y podría explicar en parte por qué las gaviotas han tenido éxito en la colonización de las zonas urbanas".

En el estudio, realizado en pueblos de Cornualles, incluidos Falmouth y Penzance, un investigador se acercó a gaviotas individuales y colocó frente a ellas dos cubos en el suelo, cada uno cubriendo un pastel de arándanos envuelto. Luego se retiraron los cubos y el investigador recogió uno de los pasteles, lo manipuló durante 20 segundos y luego lo volvió a dejar en el suelo.

En total, se observaron 38 gaviotas, 24 picotearon uno de los pasteles y 19 de ellas (79%) eligieron el que había sido manipulado.

Para ver si las gaviotas respondían solo a la manipulación humana, el experimento se repitió con dos artículos no alimentarios: esponjas que se cortaron en el mismo tamaño y forma que los pasteles.

En este caso, la preferencia de las gaviotas por la esponja manipulada no excedió los "niveles de oportunidad", lo que sugiere que la manipulación atrae su atención en particular a los alimentos.

La autora principal, la Dra. Laura Kelley, dijo: "Nuestros hallazgos sugieren que es más probable que las gaviotas se acerquen a los alimentos que han visto a las personas soltar o manipular, por lo que pueden asociar con una comida fácil áreas donde comen las personas. Esto pone de relieve la importancia de eliminar de manera adecuada los desperdicios de alimentos, ya que la alimentación inadvertida de gaviotas refuerza estas asociaciones".

gaviota argéntea (Larus argentatus)

"Las gaviotas argénteas tienen una dieta generalista que generalmente incluye peces e invertebrados, pero también consumen alimentos encontrados en vertederos y desechos domésticos. Aún no está claro el efecto de este cambio en la calidad y cantidad de alimentos lejos de fuentes más 'naturales'".

"Las gaviotas argénteas son bastante adaptables y es probable que se trasladen a zonas urbanas debido a los recursos disponibles. Por ejemplo, hay muchos sitios de anidación adecuados y listo un suministro de alimentos. Los entornos urbanos también pueden soportar poblaciones más grandes de gaviotas, lo que significa que la competencia entre los individuos por los recursos es menor que en las colonias costeras rurales".

El artículo, publicado en la revista Royal Society Open Science, se titula: "Urban herring gulls use human behavioural cues to locate food (Las gaviotas argénteas urbanas utilizan señales de comportamiento humano para localizar los alimentos)".

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