Los flamencos forman complejos lazos sociales que duran años

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flamencos amigos

Es curioso que probablemente en este momento estén socializando más que nosotros

Los flamencos muestran complejas vidas sociales, mantienen amistades a través de los años e incluso evitan a los individuos con los que no se llevan bien.

El estudio de cinco años rastreó bandadas de flamencos caribeños, chilenos, andinos y menores en WWT Slimbridge Wetland Center entre 2012 y 2016. Estas bandadas variaron en número de 20 a 140 individuos, y todas mostraron complejas redes de interacciones sociales. A pesar de ser muy sociables como parte de grandes bandadas, los flamencos constantemente pasan tiempo con "amigos" cercanos específicos, explica el equipo.

Pájaros del mismo plumaje

“Nuestros resultados indican que las sociedades de flamencos son complejas. Están formadas por amistades de larga data en lugar de conexiones sueltas y aleatorias ”, dijo el Dr. Paul Rose, de la Universidad de Exeter.

“Los flamencos tienen una vida larga, algunas de las aves en este estudio han estado en Slimbridge desde la década de 1960, y nuestro estudio muestra que sus amistades son estables durante años".

El equipo explica que los flamencos forman complejas relaciones sociales dentro de la bandada. Estos lazos incluyen parejas "casadas", amistades del mismo sexo e incluso grupos de tres y cuatro amigos cercanos. Además, tienden a evitar a ciertos individuos, lo que sugiere que algunos simplemente no se encuentran cara a cara.

flamencos amigosHabía bastante variedad en cómo trataban las aves cada relación. Algunas tendían a pasar la mayor parte de su tiempo con su pareja, otras menos, pero todas seguían formando y manteniendo conexiones sociales fuera de la pareja.

Las estaciones también afectaron las interacciones sociales, con la formación de más lazos en primavera y verano, la temporada de reproducción.

"Los flamencos no solo encuentran una pareja y pasan su tiempo con esa persona. Vemos parejas de machos o hembras que eligen "pasar el rato", vemos tríos y cuartetos que están juntos regularmente ", explica el Dr. Rose.

"Parece que, como los humanos, los flamencos forman lazos sociales por una variedad de razones, y el hecho de que sean tan duraderos sugiere que son importantes para la supervivencia en la naturaleza".

El equipo también trató de establecer si la salud de los flamencos (medida por la salud de sus patas) influye en sus vidas sociales. Las aves continuarían interactuando con sus compañeros, amigos y otros miembros de la parvada, incluso cuando no estén en perfecto estado de salud, informa el equipo, sugiriendo que esta actividad es extremadamente importante para ellos.

Tales hallazgos deberían ayudar a informar el manejo de los flamencos cautivos, agrega el equipo. Sus observaciones sugieren que se debe tener cuidado de no separar las aves que están cerca unas de otras cuando se trasladan de un zoológico a otro. Las bandadas también deben mantenerse tan grandes "como sea razonablemente posible", dice el Dr. Rose.

El artículo "Evaluating the social networks of four flocks of captive flamingos over a five-year period: Temporal, environmental, group and health influences on assortment" se publicó en la revista Behavioral Processes.

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