Pingüinos antárticos expulsan tanto gas de la risa que tiene un divertido efecto en los investigadores

pingüinos rey en la Antártida

El óxido nitroso se explica por la dieta de krill y pescado de los pingüinos, que contiene altos niveles de nitrógeno

Los pingüinos rey de la Antártida emiten cantidades tan copiosas de óxido nitroso, o gas hilarante, a través de sus heces que los investigadores quedaron "atontados" al estudiarlos, según un estudio científico danés publicado el jueves.

"El guano de pingüino produce niveles significativamente altos de óxido nitroso alrededor de sus colonias", dijo el jefe del estudio, el profesor Bo Elberling, del Departamento de Geociencias y Gestión de Recursos Naturales de la Universidad de Copenhague.

Mientras estudiaba colonias de pingüinos rey en la isla atlántica de Georgia del Sur, entre América del Sur y la Antártida, "los investigadores estuvieron rodeados de excremento de pingüino", dijo.

Además de ser una tensión para el clima, el óxido nitroso tiene un efecto muy similar al gas sedante de la risa utilizado por los dentistas.

"Después de husmear en el guano por varias horas, uno se vuelve completamente loco. Uno comienza a sentirse enfermo y tiene dolor de cabeza", dijo Elberling.

recogida de muestras de guano de pingüinos

El óxido nitroso es 300 veces más contaminante para el medio ambiente que el dióxido de carbono.

El óxido nitroso se explica por la dieta de krill y pescado de los pingüinos, que contiene altos niveles de nitrógeno.

Las heces de los pingüinos liberan nitrógeno en el suelo y las bacterias del suelo luego lo convierten en óxido nitroso, un gas de efecto invernadero.

colonia de pingüinos rey

"Si bien las emisiones de óxido nitroso en este caso no son suficientes para afectar el presupuesto energético global de la Tierra, nuestros hallazgos contribuyen a un nuevo conocimiento sobre cómo afectan las colonias de pingüinos el medio ambiente que las rodea, lo cual es interesante porque las colonias generalmente se están generalizando cada vez más", dijo Elberling.

Artículo científico: Combined effects of glacial retreat and penguin activity on soil greenhouse gas fluxes on South Georgia, sub-Antarctica

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