Los albatros se adaptan a las condiciones del viento

albatros planeando

Los albatros son los grandes viajeros de los océanos

Un nuevo estudio sobre los albatros ha encontrado que el viento juega un papel más importante en su decisión de volar de lo que se pensaba anteriormente, y debido a sus diferencias en el tamaño corporal, los machos y las hembras difieren en su respuesta al viento.

Con una envergadura de más de tres metros, el más grande de todos los pájaros vivos en la actualidad, el albatros errante puede volar miles de kilómetros, incluso en todo el mundo, planeando durante largos períodos en busca de peces o calamares. Las aves buscan presas en vuelo y las capturan después de aproximarse a la superficie del mar.

Debido a sus largas alas, despegar de la superficie del mar es, con mucho, su actividad más exigente desde el punto de vista energético, ya que requiere cuatro veces más energía que el vuelo en planeo.

Ahora, un estudio realizado por científicos de la Universidad de Liverpool publicado en Journal of Animal Ecology, arroja nueva luz sobre el papel previamente descuidado del viento en las decisiones de vuelo de las aves marinas.

Utilizando registradores GPS, los investigadores rastrearon los patrones de vuelo de más de 300 albatros de dos poblaciones principales en el Océano Austral, una de las áreas más ventosas del planeta.

Al combinar los datos de seguimiento con el modelado por computadora, descubrieron que las aves marinas esperan en la superficie del mar a que se levanten los vientos antes de intentar volar nuevamente. También descubrieron que los machos, que son un 20% más grandes que las hembras, esperan vientos más fuertes para ayudarlos a despegar de la superficie del océano y mantener su vuelo.

pareja de albatrosEl ecologista de aves marinas de la Universidad de Liverpool y autor principal del estudio, el Dr. Tommy Clay, dijo: "Los albatros son los grandes viajeros de los océanos y son conocidos por su capacidad de deslizarse sobre los vientos con apenas un aleteo de sus alas. Nuestro estudio revela que el comportamiento del albatros se ajusta a los vientos que encuentran. Para ahorrar energía, las aves dependen de fuertes vientos para despegar, los machos más que las hembras".

"Los cambios continuos en los patrones de viento como resultado del cambio climático pueden presentar diferentes riesgos para machos y hembras. En los últimos años, los aumentos en la velocidad del viento han llevado a un mayor éxito reproductivo, pero a medida que los vientos se vuelven menos predecibles, las aves pueden ser incapaces de adaptarse".

Los cambios en los patrones de viento alrededor de la Antártida han visto reducciones en la velocidad del viento en las áreas más al norte, donde las hembras tienen más probabilidades de alimentarse, y aumentan en las áreas del sur, donde los machos son más comunes, lo que podría afectar qué tan lejos pueden viajar para encontrar comida y su condición corporal.

Es más probable que estos cambios beneficien a los machos. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar los efectos a largo plazo en las poblaciones.

El trabajo de campo se realizó durante un período de siete años en las remotas islas subantárticas de Georgia del Sur en el suroeste del Océano Atlántico y Crozet en el suroeste del Océano Índico.

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