Las gaviotas argénteas prestan atención a la mirada humana

gaviotas argénteas (Larus argentatus)

Las gaviotas argénteas se reproducen y buscan alimento cada vez más en áreas urbanas

Según una nueva investigación publicada en la revista Animal Behavior, las gaviotas argénteas europeas (Larus argentatus), una gran especie de ave marina de la familia Laridae, notan dónde miran los humanos que se acercan y cuando están siendo observadas, huyen antes.

Con una población humana en aumento y la expansión de los asentamientos urbanos, los animales salvajes a menudo están expuestos a los humanos.

Dado que nuestra especie puede ser una amenaza, una presencia neutral o una fuente de alimento, los animales se beneficiarán de la evaluación continua del riesgo potencial que representan para responder de manera adecuada.

Las gaviotas argénteas europeas se reproducen y buscan alimento cada vez más en las zonas urbanas, por lo que tienen muchas oportunidades de interactuar con los humanos.

Madeleine Goumas y sus colegas del Centro de Ecología y Conservación de la Universidad de Exeter descubrieron recientemente que estas aves tardan más en acercarse a la comida cuando son observadas por un humano.

Sin embargo, no se sabe si la aversión a la mirada humana surge de la experiencia con humanos y si las diferencias individuales en la capacidad de respuesta son el resultado de una exposición diferencial.

En el nuevo estudio, los investigadores probaron si las respuestas de las gaviotas argénteas a la mirada humana difieren según su clase de edad y la urbanización de su hábitat.

"Las gaviotas argénteas se reproducen y buscan alimento cada vez más en áreas urbanas y, por lo tanto, tienen interacciones regulares con los humanos", dijo Goumas, autora principal del estudio.

"Sabemos por investigaciones anteriores que es menos probable que las gaviotas picoteen una bolsa de papas fritas si está mirando un humano, pero en ese experimento un investigador miró a las gaviotas o giró la cabeza".

"En nuestro nuevo estudio, el experimentador se acercó mientras miraba a la gaviota y solo cambió la dirección de sus ojos, ya sea mirando hacia abajo o hacia la gaviota".

"Nos interesaba descubrir que las gaviotas prestan atención específicamente a la dirección del ojo humano, y que esto es cierto tanto para los jóvenes como para los adultos, por lo que su aversión a la mirada humana no es el resultado de meses o años de interacciones negativas con las personas".

gaviotas argénteas (Larus argentatus)

El estudio se llevó a cabo en Cornualles, Reino Unido, y se centró en gaviotas adultas (de cuatro años o más, evidenciado por plumaje blanco y gris) y juveniles (nacidas en el año del estudio, con plumaje completamente marrón).

Se incluyeron un total de 155 gaviotas en los hallazgos: 50 adultos y 45 juveniles en asentamientos urbanos y 34 adultos y 26 juveniles en asentamientos rurales.

Los científicos se acercaron a las gaviotas mientras miraban al suelo o directamente a las aves.

Las aves tardaron más en alejarse cuando no estaban siendo observadas, lo que permitió que un humano se acercara 2 m (6,5 pies) en promedio.

Los juveniles eran tan propensos a reaccionar a la dirección de la mirada humana como las aves mayores, lo que sugiere que nacen con esta tendencia o la aprenden rápidamente.

Las gaviotas en áreas urbanas podrían ser abordadas más de cerca que aquellas en áreas rurales, consistente con hallazgos en otras especies.

Además de ser más rápidas para huir, las gaviotas rurales también tenían más de tres veces más probabilidades de volar, en lugar de caminar, lejos de un humano que se acercaba, lo que sugiere que están menos acostumbradas a que se les acerquen.

"El creciente número de gaviotas argénteas en las áreas urbanas puede hacer que parezcan más comunes de lo que realmente son", dijo Goumas.

La investigación se publicó en Animal Behavior: Herring gull aversion to gaze in urban and rural human settlements

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