Adorable 'pingüino despistado' encanta a Internet: ¿Qué pasó realmente?

pingüino despistado

El pequeño saltarrocas casi se fue con el grupo equivocado

Si alguna vez has perdido el rastro de tus amigos entre la multitud, probablemente sentirás empatía con el adorablemente "despistado" pingüino de penacho amarillo en un reciente vídeo viral. El ave se separó de un grupo de pingüinos y comenzó a saltar con un grupo de extraños; sin embargo, un pingüino del primer grupo aparentemente regresa para recoger al extraviado, y todos disfrutaron de un final muy alegre.

Las imágenes fueron publicadas el 9 de enero por The Southern Barlows, un canal de YouTube que comparte clips de la vida en las Falkland Islands (también conocidas como Islas Malvinas), según la descripción del vídeo.

Las Malvinas son un archipiélago en el Océano Atlántico frente a la costa sur de Argentina, y aproximadamente 320.000 parejas reproductoras de pingüinos saltarrocas austral o de penacho amarillo (Eudyptes chrysocome chrysocome) se reúnen allí anualmente desde octubre hasta abril, según Falklands Conservation.

En el corto vídeo, un grupo de pingüinos salta enérgicamente cuesta abajo, probablemente yendo al mar a pescar, dijo Klemens Pütz, director científico del Antarctic Research Trust en Bremervörde, Alemania. La confusión ocurre cuando los pingüinos se encuentran y se mezclan brevemente con un segundo grupo que salta en la dirección opuesta, probablemente regresando del océano y regresando a la colonia de reproducción, dijo Pütz.

Los pingüinos saltarrocas llegan en octubre a sus zonas de reproducción de las Islas Malvinas y ponen sus huevos a mediados de noviembre, dijo Pütz. Los polluelos nacen aproximadamente un mes después y empluman a fines de febrero. Una vez que termina la temporada de reproducción, los padres mudan y se embarcan en su viaje de búsqueda de alimento en invierno.

Permanecen exclusivamente en el mar durante seis meses y nadan miles de millas, dispersándose hacia el sur desde las aguas costeras cerca de las Malvinas hasta el Estrecho de Magallanes y el Cabo de Hornos, y al norte a lo largo de la plataforma patagónica, informó Falklands Conservation.

Aunque el "despistado" pingüino del video parece temporalmente incapaz de decir qué grupo es el correcto, los saltarrocas pueden identificar a sus compañeros y polluelos entre decenas de miles en una colonia, dijo Nicolás Alejandro Lois, investigador y candidato a doctorado en el Instituto de Ecología, Genética y Evolución de Buenos Aires. Las aves se encuentran principalmente mediante el uso de vocalizaciones de llamada y respuesta y señales visuales, durante las cuales "se detienen, se paran erguidos y giran la cabeza", dijo Lois .

Los machos y las hembras de penacho amarillo se emparejan durante varios años (como sucede en muchas especies de pingüinos), y alguna evidencia sugiere que se encuentran al reunirse en el mismo sitio de nidificación cada primavera, "ya que las parejas pasan los inviernos por separado", dijo Nina Dehnhard, ecologista de aves marinas del Instituto Noruego de Investigación de la Naturaleza en Trondheim, Noruega.

Ese hábito podría explicar por qué los pingüinos saltarrocas tienen una "tasa de divorcio" más baja que los pingüinos emperador, "que no tienen un sitio fijo para anidar", dijo Dehnhard.

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