Extraordinariamente raro pingüino amarillo fotografiado en la Antártida

pingüino amarillo en la Antártida

Este peculiar pingüino rey tiene una condición de pigmentación llamada leucismo

El fotógrafo belga de vida silvestre Yves Adams estaba en una expedición de dos meses en el Atlántico Sur hacia la Antártida a fines de 2019 cuando se encontró con una vista deslumbrante que le hizo frotarse los ojos. Allí estaba, como un solitario diente de león, un pingüino amarillo "nunca antes visto" entre una colonia de 120.000 pingüinos rey. Estas impresionantes fotos hablan por sí solas.

El extraño pájaro fue tomado por la cámara durante la parada de la expedición en una isla en Georgia del Sur. No fue difícil para Adams notar que algo andaba mal cuando notó una raya amarilla en un mar de esmoquin en blanco y negro.

Yves Adams"Nunca antes había visto ni oído hablar de un pingüino amarillo", dijo Adams a Kennedy News. "Había 120.000 pájaros en esa playa y este era el único amarillo que había".

Al igual que los pingüinos albinos, este pingüino amarillo padece una determinada condición de pigmentación conocida como leucismo. En los pingüinos leucísticos, sus células no producen suficiente melanina para que las plumas se vuelvan negras, lo que da como resultado este color amarillo cremoso.

Aproximadamente 1 de cada 140.000 pingüinos son leucistas, y esta colonia de 120.000 encaja perfectamente.

Anteriormente, los científicos encontraron que el pigmento amarillo que se encuentra en las plumas de los pingüinos es distinto de las otras cinco clases conocidas de pigmentaciones del plumaje aviar. Los pingüinos usan el pigmento amarillo para atraer parejas, pero no está claro si el distintivo plumaje de un pingüino leucístico hace que el ave sea más atractiva o más repulsiva para las posibles parejas.

pingüino amarillo en la Antártida

"Los pingüinos usan el pigmento amarillo para atraer a sus parejas y sospechamos fuertemente que la molécula amarilla se sintetiza internamente", explica Daniel Thomas, miembro del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, quien dirigió el estudio que descubrió el pigmento amarillo en las plumas de los pingüinos.

Este no es el primer pingüino leucístico que han encontrado los humanos, pero hasta donde sabemos, estas parecen ser las primeras fotos que documentan la condición en un pingüino.

pingüino amarillo en la Antártida

Baste decir que cuando Adams se dio cuenta de lo que tenía frente a él, a una distancia de unos 50 metros (150 pies), inmediatamente se volvió loco.

"Todos nos volvimos locos cuando nos dimos cuenta. Dejamos caer todo el equipo de seguridad y agarramos nuestras cámaras. Tuvimos tanta suerte de que el pájaro aterrizara justo donde estábamos. Nuestra vista no estaba bloqueada por un mar de animales enormes. Normalmente es casi imposible moverse en esta playa por todos ellos. Fue el cielo que aterrizó junto a nosotros. Si hubiera estado a 50 metros de distancia, no hubiéramos podido obtener este espectáculo único en la vida", dijo.

Para obtener más fotos increíbles de Adams, asegúrate de visitar su sitio web y seguirlo en Facebook e Instagram.

Crédito imágenes: Yves Adams/Kenney News

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