Las aves marinas pasan casi el 40% de su tiempo en alta mar

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Los albatros y los petreles gigantes se encuentran entre los animales más amenazados del mundo

Un esfuerzo global de investigadores de aves marinas ha dado como resultado la primera evaluación de dónde pasan su tiempo las aves marinas más amenazadas del mundo.

Los movimientos de casi 6.000 aves marinas, recopilados a partir de datos de marcado de todo el mundo, se han recopilado para averiguar cuánto tiempo pasan los albatros y los petreles gigantes en alta mar, fuera de la jurisdicción de un solo país.

Los albatros y sus parientes cercanos, los petreles gigantes, se encuentran entre los animales más amenazados del mundo, con más de la mitad de las especies en peligro de extinción.

Se han registrado aproximadamente 168 taxones de aves marinas en aguas de Nueva Zelanda, muchas de las cuales no se reproducen en ningún otro lugar. De hecho, Nueva Zelanda alberga la mayor cantidad de especies reproductoras de aves marinas en todo el mundo, incluidas 25 especies de albatros y petreles gigantes.

Esta nueva investigación muestra que las aves pasan casi el 40% de su tiempo en alta mar, lo que, según los autores, destaca la necesidad de cooperación internacional para garantizar su supervivencia.

El Dr. David Thompson, ecologista de aves marinas del NIWA, dice que si bien no se han llevado a cabo investigaciones de rastreo de aves marinas para todos los albatros y petreles gigantes en Nueva Zelanda, sabemos que varias especies también pasan tiempo en Chile y Perú, en Japón y Estados Unidos en el Océano Pacífico norte, mientras que otras visitan Namibia y Sudáfrica.

"Para algunas especies simplemente no lo sabemos".

Martin Beal, el autor principal de la investigación con sede en Portugal, describió a los albatros como "los trotamundos definitivos". "Sin embargo, este increíble estilo de vida los hace vulnerables a las amenazas en lugares donde la protección legal es inadecuada", dijo.

Los investigadores rastrearon los movimientos de 5.775 aves individuales pertenecientes a 39 especies utilizando etiquetas electrónicas en miniatura. Las aves rastreadas se marcaron en 87 sitios de reproducción en 17 países.

seguimiento de albatros y petreles

Imagen: Datos de seguimiento y distribuciones anuales de albatros y petreles grandes. (A) Sitios de estudio (recuadros rojos abiertos) y el número de posiciones diarias derivadas de las aves rastreadas. (B) Riqueza de especies de aves adultas en un año de reproducción. (C) Tiempo transcurrido durante un año de reproducción. Las celdas indican la cantidad total de tiempo que pasa la población reproductora mundial de albatros y petreles grandes en un año. Las líneas grises en el mar representan las fronteras de las ZEE nacionales.

Los resultados mostraron que todas las especies cruzan regularmente las aguas de otros países, lo que significa que ninguna nación puede garantizar adecuadamente su conservación. Además, todas las especies dependen de la alta mar, que son áreas de aguas internacionales que cubren la mitad de los océanos del mundo y un tercio de la superficie terrestre.

Los investigadores revelaron hasta qué punto las aves marinas conectan a los países entre sí, así como la alta mar. El estudio surge mientras las Naciones Unidas están discutiendo un tratado global para la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad en aguas internacionales. "Nuestro estudio muestra inequívocamente que los albatros y los petreles gigantes necesitan una protección confiable que se extienda más allá de las fronteras de cualquier país", dijo Beal.

Mientras están en el mar, los albatros y los petreles gigantes enfrentan una serie de amenazas, principalmente por las interacciones con los buques pesqueros comerciales y la contaminación.

El Dr. Thompson dice que cientos de aves marinas mueren cada año en aguas de Nueva Zelanda, capturadas con palangres o redes de arrastre cerca de la superficie.

Sin embargo, dice que Nueva Zelanda está “a la vanguardia” al intentar cuantificar el riesgo de la pesca comercial para todas las especies de aves marinas de Nueva Zelanda. Esto significa que se pueden tomar decisiones dirigidas a los recursos a fin de producir los mejores resultados de conservación para las aves marinas.

El Dr. Thompson dice que espera que la investigación destaque el poco control que los países tienen sobre las aves marinas cuando utilizan la alta mar.

"Estuvo involucrada en este trabajo una gran proporción de investigadores de rastreo de aves marinas a nivel mundial, que ha cuantificado por primera vez hasta qué punto los albatros y los petreles gigantes utilizan las Zonas Económicas Exclusivas de diferentes países y alta mar".

"Es muy importante porque ahora tenemos un marco internacional integral que permite que diferentes países colaboren en los problemas de conservación que enfrenta este grupo de aves marinas, y que todos los países que tienen poblaciones reproductoras de estas especies asuman la responsabilidad colectiva de su conservación en alta mar. Este tipo de investigación no podría haberse realizado de otra manera".

La investigación se ha publicada en Science Advances: Global political responsibility for the conservation of albatrosses and large petrels

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