Ballenas y delfines

Las ballenas perdidas

caza de antiguos balleneros

Arriba: Especialmente en los primeros días de la caza de ballenas, antes de que los avances tecnológicos hicieran que las tácticas fueran más efectivas, los balleneros eran propensos a perder ballenas. Una sorprendente proporción de ballenas resultó herida o muerta, que luego se perdió en el mar. Foto por el Museo de Historia Natural/Alamy Stock Photo

Un asombroso número de ballenas fueron mutiladas o asesinadas por balleneros industriales y se perdieron en el mar

Si los vascos fueron los primeros en comercializar en el siglo XI la caza de ballenas, los estadounidenses fueron quienes la llevaron a nivel global. Desde el siglo XVIII hasta el siglo XX, miles de barcos balleneros, la mayoría con bandera estadounidense, recorrieron los océanos del mundo en busca de cetáceos.

Los grandes barcos de los estadounidenses les permitieron procesar las ballenas en el mar, recolectando el valioso aceite, las barbas y el ámbar gris sin tener que regresar primero al puerto. Como se les pagaba por ballena, los balleneros estadounidenses se fijaron ambiciosos objetivos. Sin embargo, no siempre fue fácil llegar a ellos.

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Los cachalotes aprendieron a esquivar arpones y enseñaron las habilidades a otros

caza de cachalotes en el siglo XIX

Nadar contra el viento les permitiría evadir a los barcos de los balleneros

Los cachalotes (Physeter macrocephalus) se enseñaron mutuamente a evitar los arpones después de que comenzaran a cazarlos hace 200 años, según un nuevo estudio.

La investigación se basó en los cuadernos de pesca recién digitalizados de los balleneros estadounidenses, que registraron detalles de sus expediciones en el Pacífico Norte durante el siglo XIX, como el número de ballenas avistadas o arponeadas.

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¿Cómo descansan las ballenas jorobadas?

ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Utilizan cámaras de lente ojo de pez para averiguarlo

Una colaboración de investigación internacional ha utilizado una cámara omnidireccional conectada a las ballenas jorobadas para revelar cómo descansan bajo el agua estas criaturas.

Estos hallazgos demuestran cómo las cámaras de lente gran angular pueden ser útiles herramientas para iluminar en detalle la ecología de animales difíciles de observar.

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Los delfines 'hablan' entre sí para sincronizar sus comportamientos

coordinación entre delfines

Son los únicos animales además de los humanos que se sabe que cooperan con señales vocales

Si alguna vez has contado hasta tres antes de saltar a la piscina con un amigo, tienes algo en común con los delfines. Los elegantes mamíferos marinos usan clics y silbidos coordinados para decirse entre sí el momento preciso para realizar una voltereta hacia atrás o presionar un botón, según una nueva investigación. Eso los convierte en los únicos animales además de los humanos que se sabe que cooperan con las señales vocales.

El nuevo trabajo es "fascinante", dice Richard Connor, biólogo de cetáceos de la Universidad de Massachusetts, Dartmouth, que no participó en la investigación. "Vemos tanta cooperación y sincronía [entre delfines] en la naturaleza. Esto nos ayuda a comprender cómo lo logran".

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Los anillos de colmillos de narval revelan valiosos datos ambientales

narvales (Monodon monoceros)

Las capas del colmillo del narval cuentan la historia de su vida en un mundo que cambia rápidamente

Al igual que el tronco de un árbol, el colmillo del narval adquiere un nuevo anillo de crecimiento cada año. Los análisis de esos anillos han revelado ahora algunos interesantes datos sobre la dieta de los animales y sobre los cambios en su entorno.

Desde el exterior, el colmillo del unicornio narval (Monodon monoceros) es una curiosidad sorprendente. En el interior, este largo diente que sobresale contiene una completa historia de vida de la migración y las comidas de los mamíferos marinos, desde su primer aliento hasta el último.

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Cachalote varado en Australia muestra cicatrices de pelea con un calamar gigante

cachalote varado en Australia

Se desconoce cómo murió realmente el cetáceo

Una enorme ballena muerta que se pudre en una isla de Down Under atrae a lugareños e incluso a ladrones, pero el rancio olor de su cadáver en descomposición mantiene a raya a muchos de ellos.

Un hombre que fue a ver a la ballena dijo que su grasa en descomposición malogró sus zapatillas, y otros han notado que podían oler el fétido hedor incluso a una distancia de 5 kilómetros (3 millas), según fuentes de noticias.

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'Ballenas minke para cenar': continúa la controvertida caza de ballenas de Noruega

ballena minke

Noruega ha anunciado que en su próxima temporada de caza tendrá como objetivo hasta 1.278 ballenas minke

Noruega planea matar este año hasta 1.278 ballenas minke, según un reciente anuncio realizado por el Ministerio de Pesca del país. Esta es la misma cuota que los dos años anteriores, aunque en 2020 los balleneros solo mataron 503 ballenas minke comunes (Balaenoptera acutorostrata) y 429 en 2019.

"La caza de ballenas en Noruega se trata del derecho a utilizar nuestros recursos naturales", dijo Odd Emil Ingebrigtsen, ministro de pesca y mariscos de Noruega, en un comunicado en noruego. "Gestionamos sobre la base del conocimiento científico y de forma sostenible. Además, las ballenas son comida sana y buena, y los noruegos quieren ballenas minke en su plato".

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