Ballenas y delfines

ballena sumergida

Llamada retia mirabilia, protege los cerebros de los cetáceos de los cambios de presión

Una intrincada red de vasos sanguíneos en el cerebro de las ballenas puede protegerlas del daño causado por los poderosos pulsos de presión arterial generados durante la natación.

Las ballenas se desplazan en el agua moviendo la cola hacia arriba y hacia abajo, lo que, en combinación con contener la respiración, produce una onda de presión desde la cola hasta la cabeza. Esto normalmente causaría lesiones en el cerebro, pero las ballenas logran evadir dicho daño.

ballenas varadas Tasmania

Los varamientos son fenómenos naturales y han sido documentados desde los días de Aristóteles

La muerte de unas 200 ballenas piloto en una playa de Tasmania ha renovado las dudas sobre las causas de estos varamientos masivos y si se pueden prevenir.

Con la ayuda de Karen Stockin, experta en varamientos de ballenas de la Universidad Massey de Nueva Zelanda, aquí están las respuestas a cinco preguntas clave:

ballenas varadas en Tasmania

Las ballenas pudieron haber "navegado mal" o seguido a un líder enfermo o desorientado

Se han encontrado más de 200 ballenas varadas en una remota playa en la costa oeste de Tasmania, Australia. Se cree que la mitad de la manada, que se piensa son ballenas piloto, todavía está viva. Equipos de rescate están siendo enviados a la zona.

No está claro qué causó que las ballenas se encallaran en un banco de arena a la entrada del puerto de Macquarie, el mismo remoto lugar donde ocurrió el peor varamiento de Australia hace dos años.

clan de cachalotes

Se comunican con una serie de clics similares al código Morse llamados codas

Durante décadas, los investigadores y el público se han sentido cautivados por los cachalotes de aguas profundas, animales muy sociales que viven en grupos de madres y crías. Las ballenas se comunican con una serie de clics similares al código Morse llamados codas, y las ballenas que usan "dialectos" de coda similares pertenecen al mismo grupo cultural o clan vocal.

ballena franca con dos crías

La mayoría de las ballenas ahora solo tienen una cría cada cuatro o cinco años en lugar de tres

Un proyecto de investigación colaborativo descubrió que la población australiana de ballenas francas australes está pariendo con menos frecuencia y esta temporada de ballenas visitaron las costas de Australia menos ballenas de lo esperado, lo que ejerce más presión sobre la especie que ya está en peligro de extinción.

ballena jorobada

Los cantos pueden migrar a través del Océano Pacífico hacia América del Sur

Las ballenas jorobadas en todo el Océano Pacífico Sur están conectadas entre sí a través de un canto compartido, según una nueva investigación.

Desde la costa este de Australia hasta la Polinesia Francesa y las zonas de reproducción frente a Ecuador, una distancia total de más de 14.000 kilómetros, los investigadores han escuchado a las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) intercambiando los mismos éxitos virales.

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