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Ballenas y delfines

esqueleto de ballena

Investigan cómo se relacionan los ecosistemas de aguas profundas

"No se puede estudiar en ninguna universidad cómo hundir una ballena", dice Frank With. "Sólo tienes que ser creativo".

En un día normal, Wirth dirige Pico Sport, una empresa de observación de ballenas en las Azores. Pero en este inusual día de verano de 2015, Wirth se encuentra en una barcaza de arena fletada frente a la costa de la isla Fayal, Portugal, guiando a su equipo mientras unen pesos especialmente moldeados a las aletas de un cachalote juvenil muerto.

delfines mulares

Los silbidos pueden llevar información adicional a través de variaciones en el volumen

Los delfines mulares comunes alteran el volumen de sus característicos silbidos, tal vez como una forma de comunicar información adicional además de su identidad.

Un silbido característico es una combinación única de frecuencias de sonido, como notas musicales, que se mantienen durante períodos de tiempo específicos para crear una llamada especial que cada delfín usa para identificarse.

narvales

Para los narvales el ruido es perturbador y desencadena estrés, incluso a muchos kilómetros de distancia

Durante milenios, las vastas extensiones del Océano Ártico no han sido tocadas por los humanos, un océano donde vivían tranquilos los narvales y otros mamíferos marinos.

Ahora que el cambio climático está provocando el derretimiento del hielo marino, ha habido un repunte de la actividad humana en el Ártico. Esto ha resultado en un ruido significativamente mayor de una variedad de fuentes humanas, incluidos estudios sísmicos, explosiones de minas, proyectos portuarios y cruceros.

orca con una medusa en la boca

Parecían estar jugando con ortigas de mar y no depredándolas

Por segunda vez este año, se ha documentado a un grupo familiar de orcas jugando con medusas marinas en la bahía de Monterey en California.

Este comportamiento raramente observado (las orcas transeúntes, también llamadas ballenas asesinas, se alimentan casi exclusivamente de mamíferos marinos) involucró a las mismas cuatro orcas.

barbas de ballena

Arriba: Barbas de una ballena de aleta en la mesa de laboratorio antes de procesarlas para el análisis de isótopos estables. Foto: Philip Riekenberg

Reconstrucción de la dieta, el nivel trófico y el patrón de migración de las ballenas a partir de la composición isotópica de las barbas

Al analizar químicamente muestras secuenciales de las barbas de ballenas muertas, es posible leer no solo la historia de la dieta, sino también la ruta de migración de los animales.

En el último número de la revista Royal Society Open Science, el investigador Philip Riekenberg del Instituto Real de Investigación del Mar (NIOZ) y sus colegas de la Universidad de Utrecht y Wageningen Marine Research presentan sus resultados de una nueva forma de analizar los isótopos de nitrógeno en el tejido animal.

ballena franca enredada con su cría

Las ballenas francas fueron diezmadas durante la era de la caza comercial de ballenas

Científicos vieron a una ballena franca en peligro de extinción que arrastraba un trozo de cuerda de pescar atrapada en su boca mientras nadaba con una cría recién nacida frente a la costa de Georgia, una rara confirmación de un nacimiento de una ballena enredada que los expertos determinaron que no pueden intentar ayudar de manera segura.

La ballena recién nacida parecía sana e ilesa cuando un equipo de reconocimiento aéreo la vio el jueves junto a su madre enredada cerca de la isla Cumberland, Georgia, dijo Clay George, biólogo de vida silvestre del Departamento de Recursos Naturales de Georgia.

ballena jorobada

Los cantos pueden ser comparables a los que operan en los ojos de los animales terrestres mientras examinan su entorno

Piensa en exhibiciones de cortejo comunes en el reino animal, como la llamativa exhibición de la cola de un pavo real o la melodía desde la copa de un árbol de un pájaro cantor. Cada una es relativamente constante. Los brillantes colores del plumaje de un pavo real macho no cambian durante sus intentos de atraer a una hembra. Y los pájaros cantores dependen de la repetición, como los 40 principales de las estaciones de radio, cantando las mismas canciones de la misma manera durante sus rituales de apareamiento.

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