Ballenas y delfines

mamá cachalote amamantando  su bebé

El pezón de la mamá cachalote está invertido

Sabemos que los mamíferos alimentan a sus crías con leche de sus propios cuerpos y sabemos que las ballenas son mamíferos. Pero la logística de cómo algunas ballenas hacen que suceda la lactancia materna ha sido un misterio para los científicos. Tal ha sido el caso de los cachalotes.

Los cachalotes tienen una forma única, con enormes cabezas en forma de bloque que albergan los cerebros más grandes del mundo animal. Al igual que otros cetáceos, los cachalotes dependen de la leche materna para su sustento durante su primer o segundo año. Y también como otros cetáceos, el pezón de la mamá de un cachalote está invertido; no sobresale de su cuerpo como muchos mamíferos, sino que está escondido dentro de una hendidura mamaria.

caza de antiguos balleneros

Arriba: Especialmente en los primeros días de la caza de ballenas, antes de que los avances tecnológicos hicieran que las tácticas fueran más efectivas, los balleneros eran propensos a perder ballenas. Una sorprendente proporción de ballenas resultó herida o muerta, que luego se perdió en el mar. Foto por el Museo de Historia Natural/Alamy Stock Photo

Un asombroso número de ballenas fueron mutiladas o asesinadas por balleneros industriales y se perdieron en el mar

Si los vascos fueron los primeros en comercializar en el siglo XI la caza de ballenas, los estadounidenses fueron quienes la llevaron a nivel global. Desde el siglo XVIII hasta el siglo XX, miles de barcos balleneros, la mayoría con bandera estadounidense, recorrieron los océanos del mundo en busca de cetáceos.

Los grandes barcos de los estadounidenses les permitieron procesar las ballenas en el mar, recolectando el valioso aceite, las barbas y el ámbar gris sin tener que regresar primero al puerto. Como se les pagaba por ballena, los balleneros estadounidenses se fijaron ambiciosos objetivos. Sin embargo, no siempre fue fácil llegar a ellos.

caza de cachalotes en el siglo XIX

Nadar contra el viento les permitiría evadir a los barcos de los balleneros

Los cachalotes (Physeter macrocephalus) se enseñaron mutuamente a evitar los arpones después de que comenzaran a cazarlos hace 200 años, según un nuevo estudio.

La investigación se basó en los cuadernos de pesca recién digitalizados de los balleneros estadounidenses, que registraron detalles de sus expediciones en el Pacífico Norte durante el siglo XIX, como el número de ballenas avistadas o arponeadas.

ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Utilizan cámaras de lente ojo de pez para averiguarlo

Una colaboración de investigación internacional ha utilizado una cámara omnidireccional conectada a las ballenas jorobadas para revelar cómo descansan bajo el agua estas criaturas.

Estos hallazgos demuestran cómo las cámaras de lente gran angular pueden ser útiles herramientas para iluminar en detalle la ecología de animales difíciles de observar.

coordinación entre delfines

Son los únicos animales además de los humanos que se sabe que cooperan con señales vocales

Si alguna vez has contado hasta tres antes de saltar a la piscina con un amigo, tienes algo en común con los delfines. Los elegantes mamíferos marinos usan clics y silbidos coordinados para decirse entre sí el momento preciso para realizar una voltereta hacia atrás o presionar un botón, según una nueva investigación. Eso los convierte en los únicos animales además de los humanos que se sabe que cooperan con las señales vocales.

El nuevo trabajo es "fascinante", dice Richard Connor, biólogo de cetáceos de la Universidad de Massachusetts, Dartmouth, que no participó en la investigación. "Vemos tanta cooperación y sincronía [entre delfines] en la naturaleza. Esto nos ayuda a comprender cómo lo logran".

narvales (Monodon monoceros)

Las capas del colmillo del narval cuentan la historia de su vida en un mundo que cambia rápidamente

Al igual que el tronco de un árbol, el colmillo del narval adquiere un nuevo anillo de crecimiento cada año. Los análisis de esos anillos han revelado ahora algunos interesantes datos sobre la dieta de los animales y sobre los cambios en su entorno.

Desde el exterior, el colmillo del unicornio narval (Monodon monoceros) es una curiosidad sorprendente. En el interior, este largo diente que sobresale contiene una completa historia de vida de la migración y las comidas de los mamíferos marinos, desde su primer aliento hasta el último.

 
Recibe gratis nuevos artículos por email:

National Geographic
Inicia sesión para suscribirte en Youtube

Adivinas ¿qué es?

Foto oculta