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Ballenas y delfines

El "error" de Darwin con la evolución de las ballenas

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evolución de las ballenas, 200 aniversario Darwin

Especuló en que un "oso pardo nadador" podría convertirse en una ballena

Charles Darwin

200 aniversario del nacimiento de Charles Darwin


"Cuando estaba como naturalista a bordo del Beagle, buque de la marina real, me impresionaron mucho ciertos hechos que se presentan en la distribución geográfica de los seres orgánicos que viven en América del Sur y en las relaciones geológicas entre los habitantes actuales y los pasados de aquel continente. Estos hechos, como se verá en los últimos capítulos de este libro, parecían dar alguna luz sobre el origen de las especies, este misterio de los misterios, como lo ha llamado uno de nuestros mayores filósofos. A mi regreso al hogar ocurrióseme en 1837 que acaso se podría llegar a descifrar algo de esta cuestión acumulando pacientemente y reflexionando sobre toda clase de hechos que pudiesen tener quizá alguna relación con ella".

Ayer 12/02/2009 fue el 200 aniversario del nacimiento de Charles Darwin (12 de febrero de 1809 - 19 de abril de 1882), y con el párrafo de arriba empezaba  su libro "El origen de las especies por medio de la selección natural".

En la primera edición de “El origen de las especies”, en 1859, Charles Darwin especuló sobre cómo la selección natural podría hacer que un mamífero terrestre se convirtiera en una ballena. Como un ejemplo hipotético, Darwin utilizó a los osos pardos norteamericanos, que eran conocidos por capturar insectos utilizando el procedimiento de nadar en el agua con sus bocas abiertas.

Unicornio en el Ártico, el Narval

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narval, foto submarina

La BBC filma al Narval, el esquivo "unicornio ártico"

El equipo pasó cuatro semanas en el hielo para localizarles

narvales durante su migración entre los hielos

Un equipo de la BBC logró captar imágenes del escurridizo Narval (Monodon monoceros), el famoso cetáceo por su colmillo largo y en espiral que sale de sus mandíbulas. Se cree que las imágenes, que forman parte de la nueva serie de la Unidad de Historia Natural de la BBC, llamada "Los grandes eventos de la naturaleza", son las primeras de este tipo que logran obtenerse de estos animales.

Para obtener el vídeo, el equipo utilizó cámaras aéreas desde un helicóptero con las que filmó a las criaturas durante su épica migración de verano cuando nadaban por grietas en el helado mar ártico.

Matanza anual de delfines en las islas Taiji (Japón)

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Matan a 20.000 de la manera más brutal

En Filipinas 200 delfines desorientados salvados hoy por pescadores

cabeza de delfín degollado


Iba a contar hoy una buena noticia que se produjo ayer lunes 09/02/2009, con la decisión del Consejo de Gestión Pesquera del Pacífico Norte (NPFMC), que ha resuelto impedir la expansión de la pesca industrial en todas las aguas de Estados Unidos al norte del estrecho de Bering (Alaska), pero a través del Blog de Antonio Castro (Biológo e informático madrileño) me entero de una terrible matanza de delfines que se produce todos los años en aguas en torno a las islas Taiji, en Japón.





Cada año, de octubre a marzo, en las pequeñas poblaciones pesqueras de la costa japonesa, los pescadores provocan ruidos que desorientan a los delfines, marsopas y pequeñas ballenas, dirigiendo a grupos enteros a bahías de aguas poco profundas.

Evolución de las ballenas

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Helpless

Doscientos años del nacimiento de Darwin

Ballena de arena varada en Australia contra la matanza de ballenas

Una pregunta al buscador de Google que ha llevado al usuario hasta estas páginas dice así: ¿porqué los delfines siguen viviendo en el Mar si son mamíferos?

Una respuesta sencilla que se podría dar es: porque han transformado sus primitivas patas en aletas y no se pueden desenvolver en la tierra.

La caza del Narval: El unicornio del Mar

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inuit navegando en cayak sobre ballenas narvales

Un rompehielos pudo evitar una masacre

El cuerno del Narval alcanza altos precios

Narval expuesto como trofeo de cazaA causa de un incidente del pasado mes de noviembre 2008, en el que la ministra canadiense de Pesca y Océanos pedía la dimisión de Paul Watson, presidente de Sea Shepherd Conservation Society, a causa de la denuncia que esta organización efectúo sobre la caza de Ballenas de la especie Narval (Monodon monoceros), me ha llevado a investigar algo más sobre la caza de uno de los animales más extraños y desconocidos, el único que dispone de un cuerno a la manera del famoso y mitológico caballo unicornio.
(Ver: "El narval, extraño unicornio marino ")

Parece ser que a últimos de noviembre el gobierno canadiense se negó a enviar un rompehielos para abrir un hueco de salida a más de 500 Narvales que estaban atrapadas entre los grandes témpanos, a causa de la gran velocidad en la formación del hielo nuevo después del verano, achacando que el ruido de los motores del barco causaría estres a los animales. Aprovechando este hecho cazadores inuit dispararon indiscriminadamente sobre ellos con potenes fusiles, en una masacre cruel, brutal e innecesaria, matando a 560 de estos mamíferos marinos.

Sea Shepherd críticó duramente el comportamiento de las personas que sacrificaron a los 560 Narvales cuando fue posible rescatarlos: "El ministerio de Pesca y Océanos canadiense gasta millones de dolares cada primavera en abrir rutas en el hielo para cazar a las crías de foca y ni un centavo para ayudar a abrir un camino a más 500 ballenas atrapadas".

Pastores piratas contra lobos japoneses

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Sea Shepherd La guerra de las ballenas, animal planet

La "Guerra de las Ballenas" ha comenzado

Los piratas buenos de Sea Shepherd encuentran a la flota ballenera japonesa

El Steve Irwin encuentra al Nisshin Maru La tripulación de la nave Steve Irwin, que lleva como bandera la enseña pirata, de la sociedad conservacionista Sea Shepherd (Pastor del Mar), encontró el pasado viernes día 19/12/2008 a la flota ballenera japonesa menos de una semana después de salir de Hobart, Tasmania. La "Guerra de las Ballenas" ha comenzado en el Antártico. 

Paul Watson, fundador y Presidente de Sea Shepherd, ha declarado que: "Fue relativamente sencillo encontrarlos. Nos pusimos en su lugar. Ellos esperaban que iniciaríamos nuestra búsqueda en la parte oriental del Mar de Ross, donde normalmente inician su caza de las ballenas. Hicieron lo posible para indicar que se dirigían hacia el lado oriental, a una zona situada al sudeste de Nueva Zelanda. Incluso publicaron un falso informe filmado sobrevolando la isla de McQuarie para extraviarnos.

En lugar de ello, comenzamos la búsqueda en el lado oeste, al suroeste de Tasmania. Y funcionó. Al final del día, nuestra corazonada fue premiada, y los hallamos exactamente donde pensábamos que estarían -en una zona que se supone no iniciarían su caza de ballenas por las malas condiciones de hielo. Tal vez en un esfuerzo por mantenerse ocultos, han estado operando en zonas con pesados hielos flotantes. Ahora estamos aquí para detenerlos."

Un nuevo sistema chequea la "sordera" en los cetáceos

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sistema de biosonar en cetáceos

El invento permite valorar si el animal sobrevivirá si es devuelto al mar

delfín atrapado en una red

Un cojín de gel permite que reciba información acústica

Investigadores españoles del Laboratorio de Aplicaciones Bioacústicas de la Universidad Politécnica de Barcelona, en colaboración con la Fundación BBVA, y especialistas de Reino Unido, Francia, Holanda y Estados Unidos, han desarrollado un sistema que permite diagnosticar en pocos minutos la pérdida del sistema auditivo y de ecolocalización de los cetáceos que aparecen varados en las costas.


El mar es un lugar de encuentro de ruido natural y biológico. A lo largo de su evolución, desde hace unos 30 millones de años, los cetáceos han ido adaptando sus emisiones acústicas en función de este entorno natural. Sin embargo, en apenas 100 años, las actividades humanas han introducido fuentes sonoras artificiales que compiten directamente con el espacio acústico natural del mar. Una experiencia sonora dificilmente compatible con la conservación del medio marino. Es por ello que el varamiento de estos animales va en aumento en los últimos años.

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