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Ballenas y delfines

orca ataca a un delfín en el aire

Las orcas tienden a golpear a sus presas hasta causarles graves lesiones

Salieron en botes para un viaje de buceo, pero lo que experimentaron fue mucho más impresionante y aleccionador.

Un grupo de navegantes ha filmado como una manada de orcas da caza a un grupo de delfines frente a las costas de México.

Miguel Cuevas de Cabo Pulmo Divers filmó mientras los cetáceos saltaban del agua al final de Baja California.

avistamiento de ballenas en Groenlandia

Una nueva ley prohíbe a los groenlandeses capturar ballenas jorobadas cerca de la capital

Como su padre antes que él, Anton Egede caza ballenas y pesca para ganarse la vida. Como capitán del Sori, un barco de 17 metros que lleva el nombre de su esposa, zarpa desde la capital de Groenlandia, Nuuk, en busca de las riquezas del mar de Groenlandia.

Si bien su padre era principalmente un cazador de ballenas convertido en pescador de bacalao, Egede es un pescador que, cuando se le da la oportunidad de complementar sus ingresos, arponea una ballena minke o jorobada. En 2019 y 2020, Egede mató a tres jorobadas en el fiordo a las afueras de Nuuk, vendiendo cada una por hasta US $ 16.000. Pero una nueva ley, aprobada en abril, significa que ya no será posible la caza.

abrazo entre ballenas

En el océano quedan menos de 400 ballenas francas del Atlántico Norte

Dos ballenas francas machos del Atlántico norte nadaban juntas como una sola, cada una con una aleta sobre el cuerpo de la otra.

Parecía como si estuvieran abrazándose.

"¿Están mostrando afecto? ¿Están mostrando amor?", se preguntó Michael Moore, un experto en ballenas francas de la Institución Oceanográfica Woods Hole, en Massachusetts. Estaba en un pequeño barco en Cape Cod Bay con una colega, Amy Knowlton, y el fotógrafo Brian Skerry y su asistente. "Estuvimos de acuerdo en que 'afecto' era una palabra que podríamos hacer como hipótesis".

delfines mulares

Los delfines mulares forman las alianzas más complejas fuera de los humanos

Cuando se trata de amistades y rivalidades, los delfines machos saben quiénes son los buenos jugadores de equipo. Los nuevos hallazgos, publicados por investigadores de la Universidad de Bristol, revelan que los delfines machos forman un concepto social de pertenencia al equipo basado en la inversión cooperativa en el equipo.

Investigadores de Bristol, con colegas de la Universidad de Zurich y la Universidad de Massachusetts, utilizaron 30 años de datos de observación de una población de delfines mulares del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus) en Shark Bay, Australia Occidental, y experimentos de reproducción de sonido para evaluar cómo respondieron los delfines machos a las llamadas de otros machos de su red de alianzas.

mamá cachalote amamantando  su bebé

El pezón de la mamá cachalote está invertido

Sabemos que los mamíferos alimentan a sus crías con leche de sus propios cuerpos y sabemos que las ballenas son mamíferos. Pero la logística de cómo algunas ballenas hacen que suceda la lactancia materna ha sido un misterio para los científicos. Tal ha sido el caso de los cachalotes.

Los cachalotes tienen una forma única, con enormes cabezas en forma de bloque que albergan los cerebros más grandes del mundo animal. Al igual que otros cetáceos, los cachalotes dependen de la leche materna para su sustento durante su primer o segundo año. Y también como otros cetáceos, el pezón de la mamá de un cachalote está invertido; no sobresale de su cuerpo como muchos mamíferos, sino que está escondido dentro de una hendidura mamaria.

caza de antiguos balleneros

Arriba: Especialmente en los primeros días de la caza de ballenas, antes de que los avances tecnológicos hicieran que las tácticas fueran más efectivas, los balleneros eran propensos a perder ballenas. Una sorprendente proporción de ballenas resultó herida o muerta, que luego se perdió en el mar. Foto por el Museo de Historia Natural/Alamy Stock Photo

Un asombroso número de ballenas fueron mutiladas o asesinadas por balleneros industriales y se perdieron en el mar

Si los vascos fueron los primeros en comercializar en el siglo XI la caza de ballenas, los estadounidenses fueron quienes la llevaron a nivel global. Desde el siglo XVIII hasta el siglo XX, miles de barcos balleneros, la mayoría con bandera estadounidense, recorrieron los océanos del mundo en busca de cetáceos.

Los grandes barcos de los estadounidenses les permitieron procesar las ballenas en el mar, recolectando el valioso aceite, las barbas y el ámbar gris sin tener que regresar primero al puerto. Como se les pagaba por ballena, los balleneros estadounidenses se fijaron ambiciosos objetivos. Sin embargo, no siempre fue fácil llegar a ellos.

caza de cachalotes en el siglo XIX

Nadar contra el viento les permitiría evadir a los barcos de los balleneros

Los cachalotes (Physeter macrocephalus) se enseñaron mutuamente a evitar los arpones después de que comenzaran a cazarlos hace 200 años, según un nuevo estudio.

La investigación se basó en los cuadernos de pesca recién digitalizados de los balleneros estadounidenses, que registraron detalles de sus expediciones en el Pacífico Norte durante el siglo XIX, como el número de ballenas avistadas o arponeadas.

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