Ballenas y delfines

Cetáceos en peligro de extinción, buenas y malas noticias

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Ballena jorobada (megaptera novaeangliae)

Lista Roja de la UICN

Mejora la situación de la Ballena jorobada y empeora la de los pequeños cetáceos

eubalaena australis

Algunas especies de grandes cetáceos, como la Ballena jorobada, se encuentran ahora menos amenazadas de extinción, según la actualización reciente de la Lista Roja de Cetáceos de la UICN 2008. En cambio, la situación empeora para la mayoría de los pequeños cetáceos costeros y de agua dulce, cada vez más cercanos a la extinción.

La Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae) ha pasado de la categoría “Vulnerable” a la de “Preocupación menor”, lo que significa que el riesgo de extinción es bajo, pese a que dos subpoblaciones están en peligro. La Ballena franca austral (Eubalaena australis) ha pasado también a la categoría de “Preocupación menor”.

“Las Ballenas jorobadas y las Ballenas francas australes están volviendo a buena parte de su área de repartición, principalmente porque están protegidas contra la caza comercial”, explica Randall Reeves, Presidente del Grupo de Especialistas de Cetáceos de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN, quien dirigió esta revisión de la Lista Roja. “Es un gran éxito para la conservación, que muestra claramente lo que se debe hacer para que estos gigantes de los océanos sobrevivan”.

Ballena azul (balaenoptera musculus)

Si bien la situación de estas especies ha mejorado, la evaluación revela que otras se han deteriorado. Casi una cuarta parte del total de las especies de cetáceos se consideran amenazadas, de las cuales más del 10% (nueve especies) están clasificadas como “En peligro” o “En peligro crítico”, o sea las dos categorías más altas de amenaza. Además, dos subespecies y 12 subpoblaciones se encuentran “En peligro crítico”.

La situación real podría ser mucho peor si consideramos que más de la mitad de las especies de cetáceos (44 especies) se hallan en la categoría de “Datos insuficientes”, lo que implica que se necesita prioritariamente investigación futura a este respecto. Las nuevas informaciones pueden revelar que hay más especies en peligro. La ballena azul (Balaenoptera musculus), el rorcual común o ballena aleta (Balaenoptera physalus) y el rorcual boreal (Balaenoptera borealis); siguen en la lista de especies “en peligro", a la espera de que haya más indicios de recuperación.

Marsopa negra (neophocaena phocaenoides)

Los cetáceos siguen amenazados en muchas zonas, a causa de colisiones con los barcos, enmallamiento en redes de pesca, deterioro de sus hábitats, declinación de sus fuentes de alimento y perturbaciones acústicas.

Los pequeños cetáceos costeros, como el delfín del Irrawaddy (Orcaella brevirostris), la marsopa negra (Neophocaena phocaenoides) y la tonina o delfín de la Plata (Pontoporia blainvillei) se encuentran todos actualmente en la categoría “Vulnerables”, lo que significa que están amenazados de extinción.

“Una gran cantidad de estos pequeños cetáceos costeros son víctimas de capturas accidentales durante la pesca. Sigue siendo la peor amenaza para estas especies y no hará sino empeorar”, acota Randall Reeves.

Vaquita marina (phocoena sinus)

La vaquita (Phocoena sinus), una marsopa del Golfo de California (México), será muy probablemente el próximo cetáceo en extinguirse. Ya incluida en la categoría “En peligro crítico”, se estima que un 15% de su población declinante muere cada año en redes de trasmallo, quedando sólo unas 150 vivas en estado silvestre. El baiji o delfín de China (Lipotes vexillifer) estaba clasificado como “En peligro crítico, posiblemente extinguido” en la Lista Roja UICN del año pasado, y se teme que la vaquita siga el mismo camino.

“Los delfines de río son una de las categorías de cetáceos más amenazadas, sobre todo porque están en competencia con los humanos por unos recursos de agua dulce en decrecimiento”, señala Jean-Christophe Vié, Director Adjunto del Programa de Especies de la UICN.

Con la disminución de la caza comercial en los últimos decenios, la muerte accidental en artes de pesca se ha convertido en la principal amenaza para los cetáceos. Además de la vaquita, la marsopa de puerto del Mar Negro (Phocoena phocoena relicta), que pasó de “Vulnerable” a “En peligro”, la ballena franca del Norte (Eubalaena glacialis) y la ballena gris (Eschrichtius robustus), que ya se hallaban respectivamente “En peligro” y “En peligro crítico”, figuran entre los cetáceos más amenazados a este respecto.

sonar multihaz“Los programas de desenmallamiento de cetáceos capturados en artes de pesca, que se desarrollan ya en Estados Unidos, Nueva Zelanda y Australia, ayudan a sobrevivir a algunos individuos”, explica Bill Perrin, Presidente de la Autoridad de la UICN encargada de la Lista Roja de Cetáceos. “No obstante, las zonas de hábitats de importancia crítica deben ser cerradas a determinados tipos de pesca, por lo menos de forma estacional, para garantizar la supervivencia de algunas especies.”

Los sonares militares constituyen otro riesgo que afecta particularmente a las ballenas picudas, que se sumergen a gran profundidad, y a otros cetáceos como la ballena cabeza de melón. Los varamientos masivos de estas especies han ocurrido con más frecuencia en los últimos 30 años.

“Una gran parte de los océanos está ahora llena de ruidos generados por los seres humanos, no sólo de los sonares militares, sino también de estudios sísmicos y de la navegación. Estos ruidos afectan sin ninguna duda a numerosos cetáceos, causando a veces su muerte”, dice Jan Schipper, de Conservation International, director de la Evaluación mundial de los mamíferos UICN. “No son siempre mortales para las ballenas y los delfines, pero perturban sus posibilidades de comunicación y los pueden alejar, al menos temporariamente, de sus zonas de alimentación”.

krill

Si tenemos en cuenta que los cantos de las ballenas se pueden escuchar a una distancia de hasta unos 25 kilómetros. Ciertos sonidos graves, en la profundidad adecuada, ¡pueden cruzar el Atlántico de punta a punta! ¡Y en sólo una hora! Ciertas zonas profundas del océano son como canales acústicos... entenderemos la importancia de nuestras interferencias acústicas.

El cambio climático también ha empezado a afectar a las ballenas. La distribución de muchas especies está cambiando, lo que puede causar una cascada de efectos, como riesgo de nuevas enfermedades, competencia entre especies y cambios en las poblaciones presas. Las grandes ballenas antárticas, por ejemplo, dependen del krill para su alimentación. El aumento de las temperaturas puede provocar una declinación en las poblaciones de krill, lo que causaría escasez de alimento para las ballenas.

“Para salvar a las ballenas para las generaciones futuras, debemos trabajar en estrecha relación con la industria pesquera, el sector militar y las empresas que operan en el mar, incluyendo la explotación petrolífera y las compañías navieras – y tenemos que contrarrestar el cambio climático,” dice Julia Marton-Lefèvre, Directora General de la UICN.

Para la Lista Roja 2008 de la UICN se evaluó el estado de conservación de todas las especies de cetáceos. Prácticamente un tercio de dichas especies han cambiado de categoría; la mayoría empeora, corriendo un riesgo mayor que antes. Las evaluaciones fueron realizadas principalmente por científicos del Grupo de Especialistas de Cetáceos de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN. La Lista Roja de Cetáceos 2008 es un producto conjunto de la UICN y de la Evaluación Mundial de los Mamíferos.

Categorias lista roja de la UICNLas categorías de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, por orden descendente de amenaza, son las siguientes:

• Extinta o Extinta en estado silvestre ;
• En peligro crítico, En peligro y Vulnerable: especies amenazadas de extinción total;
• Casi amenazada: especies cercanas al umbral de amenazadas o que estarían en la categoría de amenazadas sin las medidas específicas de conservación en curso;
• Preocupación menor: especies evaluadas con un riesgo de extinción bajo;
• Datos insuficientes: especies que no se han evaluado a causa de la escasez de datos.

En peligro crítico (Posiblemente extinta): no es una nueva categoría de la Lista Roja; se utiliza la denominación para designar a las especies “en peligro crítico” que con mayor probabilidad ya se han extinguido, pero para las que se requiere confirmación (por ejemplo, mediante estudios más extensivos que no permitan encontrar ningún ejemplar).

Acerca de la UICN 

La UICN, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, contribuye a encontrar soluciones pragmáticas para los urgentes desafíos ambientales y del desarrollo que enfrenta el planeta, apoyando la investigación científica, gestionando proyectos de campo en todo el mundo, y reuniendo a los gobiernos, las ONG, las NU, las convenciones internacionales y las empresas para que trabajen juntas en el desarrollo de políticas, leyes y buenas prácticas.

iucn, logo

UICN es la red ambiental de carácter global más grande y antigua del mundo. La UICN es una unión democrática que reúne a más de 1.000 organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, así como a cerca de 11.000 científicos voluntarios de más de 160 países. El trabajo de la UICN cuenta con el apoyo de un personal compuesto por 1.000 profesionales, presente en 60 países, y cientos de asociados de los sectores público, no gubernamental y privado de todo el mundo.

Enlaces:

Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza
The IUCN Red List of Threatened Species™

Ballenas varadas

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calderones varados en Tasmania

Cientos de ballenas encallan en Tasmania

También un ejemplar de Yubarta en Doñana

calderones varados en Tasmania
Esta última semana se han sucedido varias noticias sobre varamiento de ballenas. En dos ocasiones en las costas de Tasmania (Australia) y una ballena Yubarta en nuestras playas de Doñana.

Ayer día 29/11/2008 al menos 150 ballenas murieron al quedar encalladas en una playa de la costa oeste de la isla de Tasmania (Australia) a pesar de los esfuerzos de los servicios costeros, que consiguieron devolver a algunas al océano, también los miembros de la comunidad local y autoridades del Gobierno trataron de rescatarlas, pero la mayoría de los animales había resultado gravemente heridos por las rocas de la costa.

El portavoz del Departamento de Industrias Primarias y Agua, Warwick Brennan, ha señalado hoy, citado por los medios locales, que las autoridades lograron, no obstante, conducir a unas 30 ballenas lejos de la bahía.

Las ballenas piloto o globicéfalos negros son mamíferos marinos de la familia de los delfines cuya cabeza tiene un bulto en la parte delantera y pueden alcanzar los cinco metros de largo, y son la especie más pequeña de esta familia zoológica.
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Japón inicia en secreto la cacería de ballenas

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Pancarta de Greenpeace pidiendo un Juicio a la caza de ballenas

Su objetivo: matar a 1.000 ballenas

Sea Shepherd continuará su acoso en el Antártico para impedirlo

Greenpeace anuncia que la flota ballenera japonesa ha partido hoy lunes 17/11/2008 sigilosamente del puerto de Innoshima, sin realizar la tradicional ceremonia de despedida en Shimonoseki que fue cancelada.

Solo despidieron a la tripulación del buque factoria "Nisshin Maru" algunos funcionarios del negocio de la caza de ballenas y activistas de Greenpeace que exhibieron grandes pancartas pidiendo un "Juicio a la caza de ballenas" (Whaling on trial) y otras en japonés que informaban de la fuga de varios millones de dólares de los bolsillos de los contribuyentes, al financiar el gobierno esta "misión científica".

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La Ballena dinamitada

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cetaceo varado

Explosivos como solución al varamiento de Ballenas

Mejor al Museso ¿No?

Buscando en Youtube para el artículo de ayer del vídeo animado del pingüino y la foca, me encuentro con un, digamos surrealista, vídeo sobre la explosión intencionada de una Ballena.

El 12 de noviembre de 1970 una ballena quedó varada en una playa de Florence (al sur de Oregón, EEUU). Alguien tuvo la “feliz” idea de dinamitarla para deshacerse de ella, y como se suele decir fue peor el remedio que la enfermedad. La historia fue grabada (Doug Brasil, camarógrafo y Paul Linnman, periodista) y muchos años más tarde, comenzó a circular por la red hasta convertirse en un clásico que ha llegado al 5º puesto en visualizaciones de Youtube con 350 millones de reproducciones, y que incluso tiene web oficial: "The Exploding Whale".

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Carne de Ballena para la tripulación

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great whale trail expedition

Greenpeace no hará campaña ballenera este año en el Antártico

Sus esfuerzos se centrarán en el mismo Japón

carne de ballena de contrabandoSegún un e-mail recibido de Greenpece International comunican que este año no van a participar con sus barcos en "la guerra de las Ballenas" en el Océano Atlántico Austral. Sus esfuerzos se dirigirán hacía el trabajo en Japón, donde quieren que la pesca de Ballenas sea terminada para siempre y donde dos de sus activistas han estado en prisión por exponer el escandalo y la corrupción en la industría de la pesca de Ballenas.

Dar la vuelta al procesamiento político de estos dos activistas en Japón contra las facciones de la pesca de ballenas de Tokio, se convertirá en el foco central de una campaña total de movilización contra la caza de Ballenas por el gobierno japonés en el Santuario de Ballenas del océano meridional.

Esta es la historia de los dos activistas detenidos por el gobierno japonés:

El 15 de mayo de 2008, investigadores de Greenpeace descubrieron que había un contrabando de grandes cantidades de carne de Ballena en el ballenero "Nisshin Maru", cajas que disfrazadas como bagaje personal, y “cartulina etiquetada” o “materia salada”, eran llevadas a los hogares privados de los tripulantes.
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Ayudemos a las Ballenas

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Ballena blanca

Proyecto el Gran Viaje de las Ballenas

Salvar el Santuario de Ballenas del Antártico

He abierto una página en la web de Greenpeace España para recaudar dinero con el fin de conseguir que los océanos sean seguros para las Ballenas.

Esta campaña es para prestar apoyo económico a una buena causa y ayudar a Greenpeace a poner fin a la caza de Ballenas en el Océano Antártico y a conseguir una red de reservas marinas para que las Ballenas estén a salvo en los océanos.

Te voy a dar unas razones que de seguro te animarán a apoyarme en esta acción:

En la pasada temporada de caza de Ballenas por los barcos balleneros japoneses las acciones de los grupos ecologistas, Greenpeace y Sea Shepherd -aunque con tácticas divergentes- impidieron la caza de más de  400 ejemplares de Ballenas Minke.

Japón caza Ballenas, a pesar de su prohibición en todo el mundo desde hace 23 años escudandose en una supuesta investigación científica. El mes pasado publicaron un artículo en la revista Polar Biology para corroborar que el calentamiento global afecta a las Ballenas. Según esta "investigación" las Ballenas Minke han perdido un 9% de su grasa corporal en los últimos 18 años por la escasez de su primordial alimento: el Krill.

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El Reino de la ballenas

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Defendiendo los Océanos

Original iniciativa de Ocean Defenders

Ante la próxima reunión de la Comisión Ballenera Internacional

No dejan de sorprenderme las actividades tan originales de Greenpeace Chile.

Ahora através de su grupo Ocean Defenders quieren fundar un Reino de las ballenas y para ello han convocado una concentración el martes 24 de junio 2008 frente al Hotel Sheraton de Santiago de Chile a las 10 am, donde reuniran a niños y jóvenes de Chile para "fundar" el Reino de las ballenas.

El Reino de las ballenasQuieren nombrar una ballena presidenta y declarar embajadoras a todas las ballenas del mundo, y exigirán a la ONU que les otorgue la inmunidad diplomática que les corresponde.

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